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備受全球關注的英國脫歐公投,在當地時間23日上午7時開始正式投票。這次公投約有4,650萬名英國人登記投票,他們將決定國家是否成為60年來首個脫離歐盟的成員國。其結果將有可能改變歐洲乃至世界的未來,全球無不屏息以待。

據BBC報道,有46,499,537名選民登記參加決定是否脫離歐洲聯盟的投票,是英國投票史上最高紀錄。投票站開放時間從英國時間23日上午7時至22時(香港時間23日下午2時至24日清晨5時)。

這場公投決定英國在歐盟的未來,結果將不可逆轉。選舉委員會預估公投結果將會在英國時間周五「大約早餐時間」出爐。

公投的論題是:「聯合王國(United Kingdom)應該繼續作為歐盟成員,還是離開歐盟?」

選民會前往382個票站投票,包括英格蘭、蘇格蘭、威爾斯共380個地方行政區、北愛爾蘭及英屬直布羅陀。

投票正式結果將由英國全國首席計票官在曼徹斯特市政廳宣佈。如果計票時雙方差異顯著,結果可能會在官方正式公佈前提早確定。

倘若是次投票通過英國脫離歐盟,英國將會啟動《里斯本條約》第50條,展開退出歐盟的程序,與歐盟其餘27個成員國討論今後國際關係,而談判將會以兩年為限,討論結果需要獲得歐盟成員國及歐議會通過。

這是英國歷史上第三次全國公投,脫歐與留歐陣營在過去四個月爭持激烈。公投前夕的最後民調顯示,脫歐和留歐兩大陣營難分軒輊,雙方各有領先,外界難以預料誰會勝出公投。

英國首相卡梅倫與其太太早上已到倫敦一個票站投票。主張脫歐的英國獨立黨黨魁法拉奇及主張留歐的蘇格蘭首席部長斯特金亦到票站投票。斯特金早前曾說,若英國公投通過脫歐,蘇格蘭不排除會再公投尋求脫離英國。

市場觀望氣氛濃厚

而隨著英國脫歐公投登場,市場觀望氣氛濃厚,22日金價以小跌作收,紐約黃金現貨收市下跌0.17%,以每安士1,265.75美元作收,紐約8月黃金期貨下跌0.2%,收在每安士1,270美元,這已是連續第4天下跌。

此前已有不少預測指,如果英國脫歐,將帶來明顯的經濟衝擊,預計英鎊會隨之大幅下跌,大大減低英國人在海外旅遊時的購買力。有外匯公司說,近日英國人紛紛外出兌換美元或歐元。

「金融大鱷」索羅斯曾表示,英國若選擇退出歐盟,英鎊跌幅可能比1992年時的15%更大。

兌換貨幣訂單增30%

路透社報道,當地連鎖換匯店通濟隆(Travelex)表示,從6月14日至21日期間,網上兌換貨幣的訂單增加30%,大部份人都會兌換美元或歐元。

在倫敦利物浦街車站附近的一個外匯兌換商店有十多個人在排隊換外幣,在那排隊的看護工墨菲(John Murphy)和IT經理貝利(Richard Bailey)都表示,如果公投決定脫歐,他們預計英鎊會大幅下跌。

墨菲說:「我認為英鎊會下跌,正好9月我要與家人去外地,所以現時就兌換歐元。」

但也有金融分析機構指,市場普遍認為英國將會留歐,但市場仍有機會在未來24小時出現波動。

兩派競爭異常激烈 英脫歐公投結果難料

英國舉行公投,決定是否退出歐盟。脫歐派與留歐派進入了最後時刻的催票。最新民調顯示,兩派不相上下,競爭異常激烈,公投結果難以預料。

脫歐派與留歐派4個月的宣傳造勢星期三(22日)完結。除了鼓勵各自的支持者出來投票外,兩派還向猶豫不決的選民發出最後的呼籲,以爭取他們的選票。

主張留歐的首相卡梅倫在造勢會上說,如果投留歐,英國情況將會更好,也會更安全。

卡梅倫還向BBC表示,一旦英國公投決定脫歐,結果不可逆轉,退出歐盟對英國將是一個「大問題」,會對經濟增長、就業和家庭財務狀況造成「無法估量的損失」,阻礙子孫後代的人生機遇。

主張脫歐的倫敦前市長約翰遜則前往倫敦的比林斯特海鮮市集(Billingsgate Fish Market),敦促民眾「相信我們的國家」,把握這一時刻。

他說:「現在是我們與英吉利海峽的朋友及夥伴建立全新關係的時候了……歐洲各地數億人都贊同我們。是時候脫離失敗和不正常的歐盟體系了。」

約翰遜還搭直升機周遊全國宣傳脫歐訊息。他甚至稱周四公投可成為英國的「獨立日」。

根據英國《每日郵報》(Daily Mail)和獨立電視台(ITV)的民調,48%人支持續留歐,42%贊成脫歐。留歐陣營雖然領先6個百分點,但11%的選民動向還未能確定。

研究公司Survation周二公佈的數據顯示,45%的人支持留歐,另外44%的人支持脫歐。由YouGov替《泰晤士報》所作的另一份民調顯示,42%的人支持留歐,44%的人支持脫歐。其餘的人仍猶豫不決。

卡梅倫周三接受《金融時報》的採訪時稱:「競爭十分激烈,沒有人知道會有什麼結果。」

不過,英國博彩公司Betfair目前的賭盤顯示,留歐機率達76%,脫歐機率僅為24%。

周四的公投將於當地時間7:00開始,至22:00(格林威治標準時間21點)結束。將有超過4600萬人有資格投票。游離選民和投票率都可以左右公投結果。投票結束後不會發佈主流出口民調,但經過徹夜的點票,周五(6月24日)一早應該就會有結果。

這場公投,被視為英國半個多世紀以來最重大的政治決定,也對歐洲發展有著深遠的影響。◇