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科學家宣佈第2次發現愛因斯坦100年前預測的引力波證據,再次引起科學界震動。

黑洞合併

據《今日美國》報道,科學家宣佈的第2次檢測結果,進一步驗證愛因斯坦1916年提出的廣義相對論。該理論預測時空可以發生扭曲,結果是產生可以被檢測出的時空漣漪,即引力波。賓夕凡尼亞州立大學天文物理學家查德.漢娜說:「現在我們能探測到引力波,這將成為研究銀河系及探索宇宙的嶄新途徑。我們會有驚人的收穫。」

另據路透社報道,科學家去年12月使用激光干涉引力波天文台(LIGO),檢測到14億年前的2個黑洞膨脹和融合所造成的時空彎曲所留下的信息。合併前的黑洞質量分別為太陽的8倍和14倍,合併後為21倍。合併前後的質量差別被認為是因質量轉化為引力波能量所致。

LIGO今年2月11日首次宣佈測到引力波,被稱為物理學和天文學的里程碑。該機構表示,去年9月觀測到雙黑洞系統合併時產生的引力波,其中一個黑洞質量相當於太陽的29倍,另一個為36倍。

時空彎曲

愛因斯坦提出的時空理論認為,時空不是絕對的,而是相對的。在幾何學角度看來,當時空發生彎曲時會產生引力波。這種波將影響物質的能量傳播,如光線的行走路線等。廣義相對論還預言光線在空間的行走不一定完全是直線,這種現象後來在觀測日食時得到證實。

LIGO負責人阿爾伯特.拉扎瑞尼說:「在我們進行4個月的觀測期間,兩次得到有力證據。因此,現在我們能推測今後觀測引力波的次數。LIGO將成為我們觀測宇宙中最難以窺探卻能量最強天文現象的新工具。」

物理學家認為,發現時空彎曲的證據是25年來最重要的宇宙學研究成果,在未來10年將深刻改變人們對宇宙的認識。哥倫比亞大學物理學教授薩博爾.馬爾卡說:「我們將不僅能學習愛因斯坦的廣義相對論,還能找到只有在想像中存在的東西。我們應看到以前從未觀察到的宇宙。」德國馬克斯普朗克重力物理研究所物理學家布魯斯.艾倫表示,人們將能根據檢測引力波看到宇宙最初的樣子。◇