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人體細胞總能表現出奇妙的現象。華盛頓州立大學(Washington State University)的研究人員發表記錄皮膚細胞運動的觀察視頻,顯示皮膚細胞「走」到傷口處,幫助傷口癒合。 

據美國科學促進會的信息網站EurekAlert報道,我們人用肉眼看不到自己皮膚細胞的運動情況,所以認為細胞是在一個部位靜止不動。實際上,皮膚細胞時刻不停地在動,尤其是在特殊情況下,細胞的運動還會增強,甚至移動位置。 

研究人員用顯微攝影的方法,記錄皮膚細胞走到傷口處、之後進行修復損傷的活動。 華盛頓州立大學的生物學家喬納森‧瓊斯(Jonathan Jones)說:「他們會走。」 

在研究者製作的顯微錄像視頻中,可以看到扁平的細胞變形,向運動方向伸出各種凸起,之後細胞依靠這些凸起移動位置。 

據報道,實際上,細胞的運動原理非常複雜,涉及很多方面的化學變化。比如,細胞在正常情況時,基本上固定在某一個部位,因為細胞之間存在一種固定細胞的膠一樣的蛋白質。 

在發生損傷時,細胞之間起固定作用的蛋白質被溶解,而細胞中負責運動的蛋白質產生作用。 

瓊斯說:「細胞使用它自身的與肌肉有關的蛋白質,產生運動力量,才能伸出凸起,像人用腳走路一樣,朝一個方向移動。」 

研究者表示,進行這種研究的目的是希望闡明細胞運動的原理,以便操縱和增強細胞運動,加快傷口癒合的速度。 

瓊斯說:「在衰老和患糖尿病時,傷口癒合出現障礙。 因此糖尿病患者容易出現皮膚潰瘍。如果我們能夠找出一個提高這些皮膚細胞活動力的方法,就有可能促進皮膚傷口和潰瘍的癒合。」◇