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澳洲大堡礁發生歷來最嚴重珊瑚白化現象引發的憂慮日增下,生物科技專家正在找尋方法,培育更能承受全球暖化後果的「超級珊瑚」。

據中央社引述英國廣播公司(BBC)報道,能耐熱的珊瑚不是人造的。這種突變珊瑚在澳洲西北部偏遠地區金伯利(Kimberley)自然長成,當地的世界最長潮汐創造出超高溫潮汐池環境,珊瑚找到適應方法並存活下來。

西澳大學研究員索普(Verena Schoepf)說:「生長在金伯利的珊瑚非常獨特,因為它們每天曝露在極端溫度波動和陽光直接照射下。」

她說:「它們可以承受大部份珊瑚無法忍受的環境,所以它們是非常有趣的研究對象,因為它們早就在因應氣候變遷了。」

索普的研究團隊還沒有精確找到金伯利珊瑚用來對抗白化現象的耐熱基因。一旦做到這點,就有望將耐熱基因複製入其它珊瑚的基因序列內,讓這些珊瑚有更佳存活機會。索普目前採取的較簡單解決方法是,將超級珊瑚種在白化珊瑚上。◇