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南極海岸冰川近年來正不斷地融化,並且融化規模可能超出人類想像。一項新的研究發現,在過去近40年間,南極海岸冰川已有1千平方公里融化,面積相當於德國柏林市。 

據英國《每日郵報》報道,英國愛丁堡大學的一個研究小組分析數百張來自美國太空總署(NASA)、美國地質調查局(USGS)及歐洲太空總署(ESA)的衛星圖片,研究發現,南極西部的海岸線,在過去40年,已有1千平方公里冰川消失,面積等於一個德國首都柏林市。 

領導這項研究弗雷澤.克里斯蒂說:「我們知道該地區冰川近年已在不斷地融化,而多虧了衛星提供豐富的數據,讓我們可以更深入了解到近半個世紀以來冰川融化情況,其消失已經沿著海岸線普遍地發生。」 

研究小組集中分析了南極洲別林斯高晉海(Bellingshausen Sea)海岸線,發現沿著整個海岸線的冰川一直在融化。 

此外,研究人員又利用這些衛星圖片,量度冰層的厚薄,以及變薄的速度。最明顯變化是自1975年以來,那裏的冰川迅速變薄及消失。

南極洲海岸冰川顯著的消失是由於海水變暖,而不是氣溫上升造成的。 

研究人員認為,以後應有更多衛星監察冰川情況,讓更多科學家可以追蹤冰層變化過程。 

參與了這項研究的羅伯特.賓厄姆博士說,這項研究給他們研究各地冰川融化成因提供了重要資料。「現在我們知道南極洲西部(冰川融化)這種變化一直在持續著,而接下來的挑戰是確定甚麼因素導致這些冰川長期消失。」◇