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由於海水溫度升高,使澳洲大堡礁出現歷來最嚴重的珊瑚白化現象,北部和中部地區的珊瑚至少有35%已死亡或正在死亡。

澳洲詹姆士庫克大學珊瑚研究卓越中心主任特瑞.休斯教授表示,被列入世界自然遺產名錄的大堡礁遭到全球暖化的嚴重破壞,「我們對大堡礁北部和中部地區84處珊瑚礁,也就是湯斯維爾市到巴布亞新畿內亞之間的海域調查發現,平均有35%珊瑚如今已經或接近死亡;這已是過去18年來大堡礁第3度出現大規模珊瑚白化現象,目前的狀況比我們過去評估的更嚴重」。

大堡礁是全球最大的珊瑚生態系統。科學家今年3月曾表示,整個大堡礁僅7%躲過白化造成的損害,北部的情況特別令人憂心;4月再發警訊,綿延2,300公里的大堡礁有93%受到珊瑚大規模白化的影響。詹姆士庫克大學的珊瑚研究團隊為了解大堡礁珊瑚白化的程度和範圍,曾搭乘直升機和輕型飛機進行航拍,還出動研究船、派遣潛水員展開調查。

目前調查發現的大堡礁珊瑚白化現象預計是最糟糕的個案紀錄。當溫度下滑時,輕微白化的珊瑚有機會恢復健康,其它的可能死亡。如果環境恢復正常,珊瑚就會恢復生長,但需花上數十年時間。科學家警告,大堡礁珊瑚要恢復健康約需10年以上,那些已死亡的最大和最老的珊瑚群則需更長時間。◇