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地球上的人類歷史紀錄一直往前延伸,一直在超出人類的認識。土耳其的哥貝克力石陣就是其中一處,它被掩藏在土丘中,直到1994年才被發現。

哥貝克力石陣

「哥貝克力石陣」(Gobekli Tepe),又名為「哥貝克力山丘」,是一處改寫史前文明的遺蹟。它坐落在土耳其東南部桑尼烏爾法(sanliurfa)市郊7哩外,離土耳其古都伊斯坦布爾500哩,再往南是土耳其和敘利亞的邊界。到目前為止,這是最驚人的近代考古發現之一,也被認為是地球上已經發現的最古老的、最大規模的聚會建築,比英國的巨石陣(Stonehenge)約早了6千年。

1994年,一位庫爾德族牧羊人牧羊時,意外發現了這個巨石遺址。德國考古學會在克勞思‧施密特(Klars Schmidt)主持下,展開了對哥貝克力山丘的挖掘研究行動。從1994年到2014年施密特去世前,長達10年。這個區域方圓約300米(985呎),山丘高度15米(50呎),後來經過考古探測的年代鑑定,證實這處遺蹟至少展現了1萬2千年前的人類活動歷史,甚至是1萬3千年前的歷史。施密特認為,這處遺蹟是史前人類的聚會所,人類最早的「寺廟」群。這個寺廟建築早於城市。

桑尼烏爾法市區這一帶是屬於亞洲古文明發源地的美索不達米亞(Mesopotamia)平原,是世界農業的發源地,畜牧也興盛。世界上第一批馴養家畜豬的產地離哥貝克力山丘僅60哩,全球的小麥、裸麥、燕麥也都發源於這一帶。在這樣盛產米糧、畜牧發達、生活非常富饒之地,產生人類崇敬神明的聚會所,也是歷史發展的軌跡。

石陣工藝技術

考察團隊發現在地面以下幾厘米的地方,埋沒著一塊又一塊雕刻精緻的T型巨石。巨石柱直立形成環圈,巨石間距離5至10呎,環圈中心為兩塊巨大的T型石柱。

石陣建築最早開始於舊石器時代。進入新石器時代以後,石陣環圈特色又可分為2大階段。前一階段巨大的T形石柱被架設到岩層上鑿出來的基槽裏。科學家通過地層物理調查,發現有20圈超過200支的石柱,每個石柱可高達6米(20呎),重達20噸。後續階段豎立的柱子變小,石柱立在拋光石板地面。

至今已掘出幾十塊類似矩形或T型的巨石,據探測調查報告,推測還有好幾百塊石柱埋藏地下。出土的石頭上多雕刻有野豬、鴨子、長蛇,以及小龍蝦與獅子等等動物的圖樣。

石陣的衰微

哥貝克力石陣不是一個環圈而已,而是一個又一個的環圈陣。從挖掘所見,每隔幾十年,不知何故,大的環圈就被埋掉。而在舊的上面,會發現新石塊建造的同心圓新環圈。其後,所有環圈又都被碎石所填埋,在附近又起造出一處新的環圈建築。從發掘的遺蹟可以發現至少持續了幾百年的歷程。最早期的環圈最大,技術工藝也最好,越往後,石柱子越造越小、造型也越來越簡陋、排列安放得也越不整齊。

到了公元前8200年,哥貝克力石陣環圈似乎完全陷入停滯。近1萬年後,20世紀的60年代,美國芝加哥大學的考古學家曾經在此地探勘過,但是很快就放棄了。他們誤判這裏只是拜占庭帝國的一處墓碑遺址。又經過了30年,直到1994年庫爾德族的牧羊人在小山丘上發現了石陣遺址的遺蹟,而後經過克勞思‧施密特帶領團隊的探勘,才揭露了掩藏地底1萬多年的哥貝克力石陣,揭開了史前文明的一角。

科學家解釋不了的是1萬多年前,原始人怎麼把數百重達20噸的石頭磨成矩形或T形的?排放如此整齊、雕刻如此精美?大膽科學家認為:可能是當時存在著某種高度文明,而在1萬年前左右消失了,只留下了謎一樣的巨石陣。

17萬年遺蹟讓科學家不解

無獨有偶,在法國也發現了這種精心佈置的石柱,甚至是17萬年前的,簡直是不可思議的新發現,或許會全盤改變我們對人類史前文化的認知。

布呂尼屈厄洞穴(The Bruniquel Cave)位於法國西南部,在1990年被發現。步入洞穴內部1,100呎處的開敞空間,會看到近400個精心排列的石柱。這些斷石被排成內外兩圈,外圈有23呎寬、13呎深,內圈直徑則有7呎,立了4堆石樁。這些斷石大體上有1呎高,有些直立的石柱還用石塊支撐。有的已燒焦,表面有發黑、發紅的跡像。近旁也可以看到燒焦的骨頭。

在該洞穴被發現26年後,《自然》(Nature)雜誌於今年5月25日最新發表的研究指,這一洞穴的建造年代已被測定為17萬6,500年前,其建造前後花了2千年之久。由此,這些成圈的石筍和石堆成為迄今已知最早的人造構件。

據現今的認識,該地區當時唯一的古人類是舊石器時代的「尼安德塔人」。而這些複雜的人造結構則表明,古代社會的發達和成熟比科學家原先想像的要早得多。

研究者認為,這些石頭可能是用於象徵性或儀式性的活動。文中總結說,這些結構本身表明「其社會組織、複雜的空間組織以及用火」的成熟度都超越了目前對那一時期人類能力的理解。◇