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端午節是夏季中最重要的傳統節慶,當日有許多民間習俗活動,除了划龍舟、包粽子紀念屈原外,還有一項特別的傳統習俗,就是「驅五毒」。

黃曆五月天,暑氣盛、氣溫高、濕氣重,正是蚊、蠅、毒蟲和細菌最易蔓延孳生及傳染病流行的季節,所以古人把五月視為「惡月」或「百毒月」,五日視為「惡日」,而五月五日更是惡月之最,因此衍生許多驅瘟避疫的民俗活動,在這天提醒大家防疫健身,以祈求身心平安。

古人將蛇、蠍、壁虎、蜈蚣、蟾蜍等稱為五毒。民謠說:「端午節,天氣熱,五毒醒,不安寧。」

每到端午節,人們將5種吉祥植物——菖蒲、艾草、石榴花、龍船花、大蒜(被稱為五瑞)製成人形或虎形掛在門上,稱為艾人或艾虎,期望能驅邪保健康。也有的製成花環、飾品, 因氣味芳香,外觀美麗,小孩婦女都爭相佩戴。這5種植物用於中醫,不僅能入藥也具治病療效,平時也有驅蟲防毒的功效。◇