端午節紀念忠良的傳說,以紀念屈原最為普遍,但在江浙一帶,尤其是蘇州,人們還是會紀念伍子胥。

相傳伍子胥建蘇州古城

伍子胥是春秋時期(公元前559年-前484年)的人,他原本也是楚國人,但是他的父親、兄長以及家族100多人都被楚平王所殺。他避難逃奔吳國。後結識吳公子光, 並幫助公子光奪得王位,就是吳王闔閭。

為使吳國能內可守禦,外可應敵,他建議吳王闔閭「先立城郭,設守備,實倉稟,治兵革」,並受命選擇吳國都城城址。伍子胥「相土嚐水」、「像天法地」,最後選定城址,合理規劃,建造了闔閭大城,也就是今天的蘇州城。

伍子胥與吳國之興衰

吳王闔閭重用伍子胥,伍子胥舉薦孫武,成就了名聞中外的《孫子兵法》,東征西討,南征北戰,五戰五勝,西破強楚,北威齊晉,南服越人,吳國進入鼎盛時期。伍子胥也為父兄報了仇。

公元前496年,吳王闔閭興師伐越,與越王勾踐大戰,闔閭中箭傷重不治,死前託伍子胥輔佐少君,並封他為相國公。

吳王夫差繼位後,吳越再次交戰,吳軍大勝,越王勾踐請和。當時的吳國宰相伯嚭(音「痞」,拼音:pǐ)貪財好色,收取了越國重金和美女的賄賂,力勸夫差受降,免勾踐一死,夫差許之。

伍子胥認為應一舉消滅越國,但夫差不聽。伯嚭還讒言陷害伍子胥,夫差也信之,賜伍子胥寶劍自盡。

伍子胥死前對家人鄰舍說:「我死後,將我眼睛挖出懸掛在吳京之東門上,以看越國軍隊入城滅吳。」夫差聞言大怒,公元前484年黃曆五月五日,下令將伍子胥的屍體裝入袋子,綁上石頭,投入錢塘江。

後來吳國果然被越王勾踐所滅,夫差羞於在陰間見到伍子胥,用白布蒙住雙眼後才舉劍自盡。

忠臣流芳百世奸臣成貶義詞

因為伍子胥忠心為國,卻慘遭賜死且沉屍水底。民間傳說中,他死後成為了濤神。吳人將其屍體葬於胥口之吳山(後改稱胥山),立祠祭祀。在吳越故地,人們將端午節作為祭奠他的日子。

而奸臣伯嚭的名字,在今天的中國江浙一帶成為了貶義詞。 如蘇州、無錫地區便有將惡人、奸佞之徒稱呼為「伯嚭」的說法。在寧波話中,「伯嚭」指花言巧語、誇誇其談、好說假話騙取私利的人。金華話中「伯嚭」指善吹牛、愛說空話的人。◇