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美國科學家正在研製一種讀心裝置,以期把人的思想轉換成語言。他們最近成功地透過監測人們的大腦,將其正在想的字詞發出聲音來。科學家相信,這種裝置最終能幫助中風患者或有語言障礙的人與其他人溝通。 

據英國《每日郵報》報道,這項由加州大學柏克萊分校的研究團隊所進行的研究已行之有年。此研究旨在探討聽到字詞、大聲說出和想象字詞如何在重疊的大腦區域中運作。 

藉由安置電極在受測者的大腦語言區表面,研究人員監測他們在聽到說話時腦細胞的電子反應類型,並據此建立可以將聲音與大腦訊號配對的電腦模型。如此,研究人員得以在一個人想一個特定字詞時,直接從其大腦訊息解讀出這個字詞,並將其轉換成音頻。 

主導這項研究的奈特(Robert Knight)教授表示,這項研究顯示,捕捉代表特定字詞的大腦訊號是可行的。現在的挑戰是在人們思考說甚麼字詞時,直接根據其大腦訊號將其重現為可被理解的言語。 

奈特說,儘管有些病人很清楚自己想要說甚麼,但因其神經受損,影響了語言功能,所以無法正確表達自己的意思。他們希望開發出一種不用植入人體的裝置,以協助這樣的病人進行溝通。 

他說:「更好地了解語言組織與較佳的錄音裝置,將可使我們完成有效、以電池驅動的免植入式無線語言輔助工具。」 

「我們的最終目標是創建一個可以在日常生活中使用的小型裝置。」◇