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一項最新研究發現,古埃及人在3500年前已經具備今人驚訝的隕石鍛造精美工藝。法老圖坦卡門(Tutankhamun)的一把隕石鐵製成的寶劍至今劍刃保存完好。

據英國《每日郵報》6月1日報導,考古學家在探索年輕法老圖坦卡門的木乃伊時,注意到右大腿旁邊一把長34.2厘米(13英吋)的短劍(或稱匕首)。圖坦卡門是古埃及新王國時期第十八王朝的一位法老,在位時期大約為公元前1334年—前1325年或前1323年。因此,研究者估計這把短劍距今近3500年。

這把短劍做工非常精美,因此引起研究者的格外注意。短劍的手柄為精細金彫花紋,劍鐓(劍柄末端)為水晶製成,劍鞘的裝飾為豺頭和花卉羽毛圖案。

埃及開羅博物館( Egyptian Museum in Cairo)、意大利米蘭理工大學(Milan Polytechnic University)和比薩大學(Pisa University)的研究人員發現,這把短劍的劍刃保存非常完好,僅有很少的腐蝕,用X射線掃瞄技術檢查其金屬成分,斷定劍刃含有大量的鎳及微量的鈷和磷。

而且研究者發現,劍刃的這些化學成分與一塊名為「哈里傑」( Kharga)隕石的成分吻合。該隕石為2000年在埃及亞歷山大港(Alexandria)以西240公里(150英里)的馬拉什馬特魯(Maras Matruh)高原地帶發現。

米蘭理工大學的首席丹妮拉·考梅麗(Daniela Comelli )在《隕石與行星科學》的雜誌上說:「研究證實,古埃及人將鐵隕石的價值用於製作貴重物品。」

考梅麗還說:「此外,圖坦卡門寶劍的高級工藝及其他形狀簡單的鐵隕石飾物表明,圖坦卡門統治時代的鐵製品工藝水平非常高。」

據報導,最近在埃及的格澤(Gerzeh)墓地,考古學家發現幾個小珠子也是隕石鐵製成,其時間可以追溯至公元前3200年,即古埃及的早期時代。

因此研究人員認為,古埃及人早在公元前13世紀已經會使用「天外來鐵」製作物品,這種隕石鍛造工藝比西方早兩千年以上。