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小狗是人類最常飼養的寵物之一,它們不但能陪伴人們、提供心靈上的慰藉,而且對人們的健康也有助益。澳洲一項研究就發現,人們有小狗相伴可使心率降低,有益心臟健康,而且小狗的心率還會與主人同步,彼此「心心相印」。

在這項研究中,墨爾本蒙納殊大學(Monash University)的研究人員將3隻小狗與其主人分開,並分別在人和狗的身上戴上心率監測儀器,以觀察他們在重逢後會發生甚麼事。

結果發現,當小狗與主人再次相會時,人和狗的心率都急速下降,隨後趨向同步。心電圖顯示,雖然人和狗的心率可能不一樣,但其模式相同,小狗的心率會隨著主人變快或變慢。

該校研究人員科布(Mia Cobb)對於他們的心跳模式如此接近感到驚訝,她認為這種心率降低的作用會使人們的整體健康產生顯著不同。

她說:「如果我們可以借由與寵物一起消磨時間以降低心率,這實在對整個社會都有益。」

另一名研究人員鄧肯(Craig Duncan)研究壓力和焦慮,與其每天如何影響人們的表現。他表示,當今社會生活緊張,壓力是主要的健康隱憂,此一訊息顯得十分重要。

鄧肯說,這項研究揭示,小狗在降低人們的壓力上扮演著重要的角色。◇