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美國食品及藥品管理局(FDA)證實一項腦癌治療實驗取得突破性進展,臨床醫生可以使用脊髓灰質炎病毒來治療大腦的膠質母細胞瘤(glioblastoma)。 

據CBS 報道,該治療方法的臨床實驗早期療效非常顯著,因此FDA希望快速監測全部療效,以便儘早將該治療方法用於臨床應用。 

CBS在其「60分鐘」(60 Minutes)節目中,對參與該實驗的病人情況進行了2年的隨訪調查。 

2011年,一名20歲學生史蒂芬妮.利普斯科姆(Stephanie Lipscomb)因頭痛而被確診患膠質母細胞瘤。當時,史蒂芬妮腦中的腫瘤已經為網球大小,醫生推測她只有幾個月的生命。 史蒂芬妮不得不接受手術,切除98%的腫瘤。但在2012年,醫生告訴她癌細胞又回來了。於是,史蒂芬妮成為第一個願意接受新方法治療復發性膠質母細胞瘤的試驗參與者。

該新型的療法使用脊髓灰質炎病毒,也就是人們熟知的造成小兒麻痺的病毒。主持新療法的杜克大學分子生物學家馬迪亞斯‧格魯梅爾(Matthias Gromeier)解釋,該方法將脊髓灰質炎病毒改變為身體無害的狀態,之後將無害病毒物質導入癌細胞。 

而無害的脊髓灰質炎病毒會在癌細胞之中存活,釋放出殺死癌細胞的毒素,而且這個過程也會喚醒身體的免疫功能,去排除癌症細胞。 

格魯梅爾表示,所有癌症都有保護自己不受免疫功能監控和清除的能力,而新療法就是要打破癌細胞的這種功能。他說:「我們用病毒去感染腫瘤,這樣可以去掉腫瘤的自我保護傘,而讓免疫功能重新發揮作用,處理腫瘤。」 

據報道,實驗觀察到脊髓灰質炎病毒確實殺死癌細胞,但是起到主要治療作用的是人體自身免疫功能。 

史蒂芬妮的腦癌在21個月內不斷縮小,直到消失。2014年8月,核磁共振(MRI)複查史蒂芬妮的情況,沒有發現任何活躍的癌細胞。◇