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美國太空總署(NASA)科學家根據信使號(MESSENGER)水星探測器的數據,繪製了世界首張水星全覆蓋高清晰電子動畫地圖,展示出水星的美麗地形、地貌細節。

這個水星全球數字高程模型彙集了信使號獲得的10TB以上觀測數據、近30萬張圖像、數以百萬計光譜圖和其它數據。9年來負責蒐集和管理信使號數據的約翰霍普金斯大學(The Johns Hopkins University)應用物理實驗室軟件工程師蘇珊.恩索爾表示,目前製作的水星電子地圖還會根據更多的信使號數據加以改進。

水星電子地圖被製成彩色,其中棕色、黃色和紅色表示海拔較高的地區,藍色和紫色為海拔較低區域。紅、黃、藍、紫的混合顏色說明水星地表的特徵非常複雜多變。據NASA解釋,水星上最高海拔地形高於平均高度4,480米,位於一些最古老地形的赤道以南地區;海拔最低的地形低於平均高度5,380米,位於拉赫曼尼諾夫盆地(Rachmaninoff)。這是個有趣的雙環撞擊盆地,科學家推測其成因為最近期的火山沉積物。

NASA表示,信使號探測器1年前完成探測任務,所獲數據對研究水星起到里程碑作用。信使號首席研究員肖恩.所羅門說:「科學家和工程師希望信使號的數據不斷發揮作用,不僅能讓人研究這個太陽系內層行星的性質,也能揭示內層太陽系形成和演化的更多答案。」◇