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大多數人認為,肥胖也許是因為吃得太多、運動太少或基因問題所引發的,但英國一項研究卻發現,肥胖可能是一種具傳染性的病症,會像病菌般傳播。

先前的研究顯示,人體腸道細菌所產生的孢子中,有三分之一可以在空氣中存活,也可能在人與人之間移動。科學家相信,很多疾病或症狀是因為腸道細菌的改變而引起或惡化。

而英國維康基金會桑格研究所(Wellcome Trust Sanger Institute)的這項新研究則表明,這些腸道細菌可以在人體外生存並且被人們嚥入,進而抑制健康的細菌並引發疾病。

這個研究結果或許可以解釋為何有些家庭成員會罹患同樣的疾病。這樣的疾病並非基因問題造成的,而可能是因為近距離接觸或共用浴廁所致。

這是第一次有科學家主張,疾病可能透過腸道細菌傳播。

主導這項研究的勞利(Trevor Lawley)博士表示,像肥胖、炎症性腸病這樣的病症,有可能透過細菌傳染。住在相同房屋內的人會有類似的微生物群,而基因只佔7%至13%的染病風險。有些比較敏感的人可能會同時受到這兩個因素的影響。

在該項研究中,勞利與其研究團隊在實驗室的條件下培養出了超過130種腸道細菌。借由在人體外分析這些細菌,他們希望能開發出可治療因這些細菌而引起的不同疾病。

桑格研究所的另一名研究人員希拉里‧布郎尼(Hilary Browne)說,有越來越多證據顯示,微生物屬群在人體健康與疾病上扮演重要的角色。透過其研發的隔離腸道細菌新方法,他們得以更好地了解腸道細菌,也可以將其儲存較長的時間,以便將來從事進一步的研究。◇