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商朝的樂舞叫《大蠖》(音huò)。夏桀無道,商湯伐之,《大蠖》的內容就是歌頌商湯伐桀。

周朝的樂舞叫《大武》,歌頌的是武王伐紂。《大蠖》、《大武》是替天行道武力征伐,故稱「武舞」,表演者持干戚表演;而《雲門》、《大咸》、《大韶》、 《大夏》所處時代都是禪讓而得天下,故稱「文舞」,舞者持籥雉表演。《大蠖》的歷史記載很少,不可考;而《大武》在《詩經.周頌》中還保留有歌辭。

《詩經》中的〈成〉、〈酌〉、〈恆〉、〈賚〉、〈般〉等篇據傳都是《大武》的歌辭。《禮記.樂記.賓牟賈》記載了《武》共分六段(六成):「始而北出,再成而滅商,三成而南且夫武,四成而南國是疆,五成而分周公左、召公右。六成復綴,以崇天子」。從這些歌辭的內容來看,氣象是很宏大的。季札訪魯見舞《大武》時也由衷讚歎:「美哉!周之盛也其若此孚?」只有昌盛的周王朝才有此氣象啊!◇