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牛津大學發佈《2016年全球災難危險度調查報告》,稱全球性的各種災難迫在眉睫。一旦發生,可能導致全球1/10人口(約7億人)死亡,或相應程度的災難。

報告將全球性災難危險分為兩大類,一類是正在發生、可隨時導致災難性後果的事件,另一類是潛在的、可能在10年後發生的災難。

正在發生的最大災難性危險是大瘟疫和核戰爭,最大的潛在危險是氣候變化及一些科學技術。其他的危險還包括火山爆發、小行星撞擊地球等。

大瘟疫的教訓

報告表示,歷史已為人們留下非常深刻的教訓。如1918年西班牙的流感大瘟疫蔓延至全球,全世界人口的5%因之死亡。此後,全世界1/3人口感染各種疾病,其中有一半因感染死亡。雖然現在看上去不會爆發大瘟疫,但可能性仍存在,比如H5N1流感病毒就是一個例子。

被低估的危險

核戰爭的危險從製造出核武器時就開始了。如果發生核戰爭,第一場核戰役就會導致數千萬甚至數億人喪生,之後還會有更多人死於核冬天。雖然冷戰過後核危機有所緩解,但一旦出現意外就會帶來全球性災難。

報告強調,科技會帶來災難,但人們很少能理解這一點。很多技術會給人類自己及生物圈帶來滅頂之災。如生物技術會製造出毒性遠超自然界的新型致病性物質;人工智能會在很多方面摧毀人類。人們需要對這兩類技術進行更深入的調查研究,以發現更多方面的危險。

被遮掩的事實

報告大篇幅論述全球性災難危險迫在眉睫,但政治和經濟等因素造成大部份人認為危險沒有那麼嚴重。

雖然有的國家政府意識到這種危險,但不願自己付出,而是希望別國政府作出努力。各機構或組織之間也沒有協調和配合的意願。利益集團為了經濟和貿易的單方面好處,不進行整體考慮,拖延磋商時間。總之,全球沒有形成聯合在一起的應對力量。

報告表示,進行調查分析的目的是為了引起人們注意可能發生全球性災難的危險,以便找到減少危險的應對方法,甚或消除這種危險。◇