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一項調查稱,加拿大的華裔移民學好英文有較大難度,不過加拿大新移民系統已體現出掌握官方語言的重要。日前在渥太華召開的勞工會議上,就業行家再次強調語言能力,並敦促渥京增加語言培訓投入,幫助新移民。

移民加拿大後獲過很多獎、被譽為社會企業家及移民倡導者的「尼克」(Naeem 「Nick」 Noorani)是加拿大移民雜誌的創辦者,也是《在加拿大生存》的作者。他歸納了移民成功的7個秘訣,其中語言排第一位。

尼克在幾年前多倫多舉辦的一個海外受訓專業人士會議上說,如果語言不好,「怎麼能與加拿大人競爭一份工作?」一個很現實的問題是,「如果2個人的技能相似,一個英文好,一個不好,你會僱傭誰?」

尼克給出的建議是,每天6小時,練習英文的講、讀、聽能力。要達到的標準是,「能看懂主流電視的節目,能與在加拿大出生的人交談他們的話題。」

西方人環境利學習英文

3年前滿地可公共政策研究所對以中文為母語的華裔移民及母語為斯拉夫語的俄羅斯和烏克蘭移民做了一項比較研究,發現華裔移民在加拿大7年後,英文進步不大。

在加拿大當過多個社區領袖的華裔移民溫一山承認,華人學英文較難,但他強調,選擇好的環境能使學英文更容易。他對《大紀元》說:「如果你住在一個西方人的家裏,就非講英文不可。大陸來的學生,我建議他們不要住學校,要住在西方人家裏。無形中,你的英文會進步的很快。」

他說,要想講好的英文,需要用英文思維。「每天都用英文的話,自然而然地就用英文思維了」。中國人從課本學的英文強調語法,但西方人講話時,更多用習慣用語。這些需要在英文的環境中,慢慢去熟悉才行。

英文能力影響就業

加拿大智囊威爾斯利研究所(Wellesley Institute)曾做過一個展示移民被困於「地下經濟(Shadow Economies)」的研究,採訪了多倫多市中心東部453個新移民家庭,結果發現,受訪者中僅3%做專業工作,42%涉及地下經濟活動。

受訪者中的華人洪先生(Hong)以電工身份移民加拿大的,他花了300元參加一個電工考試培訓班,老師用中文講課。他明白講課的內容,卻不明白考試的問題,因為考試題是英文的。洪先生稱,他想在華人社區做電工,但英文不好使他很無奈。

威爾斯利的研究發現,英文最好的受訪者中,71%找到工作,找到全職工的佔45%;那些英文是初學者水平的人,只有28%找到工作,找到全職工的佔12%。

語言與了解文化的重要

長期從事移民融入加拿大社會政策及實踐工作的顧問阿旺蕾(Tharwat Awamleh)對《大紀元》說,語言技巧與了解文化都重要。很多海外受訓的專業人士沒有技術問題,他們缺乏的是對加拿大文化環境的了解。他們準備了極好的簡歷,但不知道如何像主流人士那樣與人交流。

溫一山曾任密西沙加中心獅子會會長,董事會裏除他以外都是白人。他也當過密西沙加華人協會會長等多個社團主管,現在還是安省保守黨的一個選區總裁。他說,為了能融入主流社會,他曾去學習冰球知識。

他說,西方人在聚會時主要的一個話題是冰球。你要能在主流的環境中生存,自然要了解加拿大的文化。◇