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地質學家的最新研究發現,地殼下的地幔對流運動比之前估計的快十倍。這個驚人的結果可能讓科學家重新考慮是否修改目前的地球結構理論。

科學家經過高精度測定,發現構成構成地球的地幔結構中,有一種頻繁的對流運動,可以造成地球表面出現「悠悠球」樣的活動。

科技網站Gizmodo 5月10日報道說,我們的腳下充滿科學之謎。比如,地質學家進行地殼鑽孔,但所鑽深度從未超過幾哩(1哩約為1.6公里)。目前認為,地球的大陸地殼平均厚度為33公里,海洋地殼平均厚度為10公里。而地殼下的地幔厚度近3千公里,其中的對流活動對地球表面有很多的影響作用。

而這項研究結果讓人們知道,以前對於地幔運動情況的認識都是錯誤的。劍橋大學的地質學家馬克·霍嘉德(Mark Hoggard)說:「從地質學角度理解,(因為地幔對流作用)地表會像悠悠球那樣上下翻滾。」

霍嘉德進一步解釋,以前認為地球結構只是一圈圈的平板組織起來的簡單球形,其中的圈層排列基本是一成不變的。但現在發現情況不是想像的那樣,地球的這種圈層結構被地幔的對流帶動而上下活動。

實際上,這種悠悠球運動的周期為一百萬年,地球表面高度的變化可達幾百米。

報道說,霍嘉德等多位科學家採用石油工業中的高精度新型地震波測定法,繪製了地幔對流的分佈圖。他們看到海底地殼的厚度變化很頻繁,這個現象說明地幔對流的情況不是以前認為的那樣緩慢少見,因此很驚訝。

霍嘉德說:「真的需要轉變看法。很多地質學家將目光放在遠離圈層邊界的地方,認為那裏應該處於穩定狀態。而我們觀測的現象說明那裏很活躍,卻經常被人忽視。」◇