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醫界過去認為脂肪肝對健康無大礙,除非是長期酗酒造成的脂肪肝。但近幾年的研究發現,有些脂肪肝患者並無酗酒的習慣,也可能引發致命的肝臟危機,所以提醒民眾對於脂肪肝的發生切勿輕忽,及早改善飲食與生活型態才是上策。

3成患者轉為脂肪肝炎

台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區中醫科主治醫師黃浩瑞說,脂肪肝可分為酒精性與非酒精性;酒精性是長期過量飲酒所致,非酒精性主要與肥胖、第二型糖尿病、高血脂等代謝症候群相關。在臨床上,會藉由肝臟超音波回音亮度,來判斷脂肪肝程度,脂肪肝愈嚴重,愈容易出現肝臟發炎。

根據臨床統計,大約30%的脂肪肝患者有肝臟腫脹、肝細胞破裂的情況,稱為脂肪肝炎,後續可能再進入慢性肝炎、肝硬化、肝癌的「肝癌三部曲」。雖然與B、C型肝炎相比,脂肪肝極少惡化成肝硬化或肝癌,但普遍認為會加重代謝性疾病,也會惡化既有的肝炎症狀。

脂肪肝的3種成因

黃浩瑞提出,代謝相關的脂肪肝成因可概分為3種。第一種是最常見的營養不均衡,由於飲食習慣過度精緻、肥美,不重視蔬菜、水果與其它營養均衡攝取,體內熱量、脂肪過多,因而導致肝臟儲存過多物質,肥胖或高血脂族群多屬此種成因。第二種是長期缺乏人體必需的維生素、蛋白質等營養素,使肝臟無法維持正常新陳代謝,因而導致脂肪積壓。第三種是典型的錯誤飲食習慣,多見於過度極端的素食者,或是不重視營養均衡的減肥者,最後導致身體虛弱、久病,無法進食或無法吸收,體內營養、熱量長期不足,肝臟功能受到破壞而致脂肪肝產生。

黃浩瑞說明,中醫認為脾胃可升清降濁,也就是將食物中的營養保留,無用的廢棄物排除。脂肪肝就是脾胃運化失職,導致代謝廢物堆積在肝臟,從而影響肝臟的健康;長久下來除了肝臟之外,還會依患者體質影響五臟六腑,造成許多症狀的產生與加重。

黃浩瑞建議,氣虛的脂肪肝患者,容易出現乏力氣喘的症狀,平日可飲用黃耆、黨參等補氣茶飲;肝氣鬱結的脂肪肝患者,容易感覺到肋間憋氣脹滿、情緒易怒或抑鬱,平日可飲用薄荷、菊花等疏肝解鬱的花草茶,以調理肝氣與放鬆心情;心氣不足的脂肪肝患者,容易有心悸失眠、飢餓乏力,平日可多食用大棗、參茶,以補氣護心。

重視飲食均衡與規律運動

黃浩瑞表示,中醫治療脂肪肝多以補正氣、化瘀滯為目的,以期增加體內新陳代謝,減少不必要的物質累積。脂肪肝的根源在於脾胃,因此可藉由常按胃經的豐隆穴,以調理脾胃,降低代謝廢物累積。此外,飲食與生活調整遠比任何治療都重要。但是要特別注意,中度以上的脂肪肝患者,切忌過度快速降低體重,因為快速減重僅只是脫水,並未減少多餘脂肪,而且還會導致體內能量與營養素嚴重缺乏,加速肝臟受到的破壞。脂肪肝患者首先要做的事並非減肥,而是要均衡飲食與規律運動。

黃浩瑞補充說,中醫對治療脂肪肝特別強調運動。常言說:「藥補不如食補,食補不如氣補。」其中的氣補就是指規律運動。運動可補益體內氣血,並增進新陳代謝。由於四肢稟氣於脾胃,所以運動可改善脾胃運化功能,從根本改善脂肪肝。

此外,飲食改善方面,並不是要減少攝取肉類,而是要選擇攝取魚、蝦、禽類等優質白肉類。因為白肉的脂質含量較低,不易造成肝臟額外的負擔,也可補充肝臟修復所需的營養。控制澱粉與甜食的攝取也是飲食調整的重要關鍵,精緻澱粉多屬於高升糖指數飲食,會快速提升體內血糖,容易擾亂體內激素而影響脂肪的正常代謝。中醫也認為,脾胃虛弱者食用大量精緻澱粉無疑是雪上加霜,不但無法獲得高價值營養,反而會加重脾胃負擔。

黃浩瑞建議,開始進行飲食調整時,可於前2~3星期盡量減少主食,並增加優質蛋白食品,有利於脾胃復原;後續適當選用粗糧、雜糧,減少攝取精緻澱粉,並改變生活型態以提高身體代謝能力,即使不減重,脂肪肝也可隨著健康改善而逐漸消失。◇