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《韶》是舜時代的傑作。《呂氏春秋.古樂篇》記載:「帝舜乃命質修《九韶》、《雲列》、《雲英》,以明帝德。」《竹書記年》也載:「有虞氏舜作《大韶》之樂」。《韶樂》是一部非常輝煌壯麗的古典樂舞,是古代樂舞的巔峰之作。

韶是美好的意思,韶樂也是泛指美好的音樂。《韶樂》分為九章,所以稱為《九韶》;演唱時用簫伴奏,故又稱《簫韶》。此後夏、商、周三代都把《韶》作為國家大典用樂,主要用於祭祀。

一千多年後孔子於齊聞《韶》,亦發出了「盡善盡美」的讚歎!並潛心習之,竟廢寢忘食,留下了「三月不知肉味」的典故。

關於《韶》有許多傳說。相傳舜南征三苗時,被苗人圍困,處境險惡。舜臨危不亂,令人演奏韶樂,持干羽舞蹈。三日三夜,莊正、優雅、中和的天籟之聲迴盪在天地之間,鳳凰來儀,百鳥和鳴,把天地中那種肅殺血腥的戾氣化解於無形,苗人兇悍之氣全無,一個個丟弓棄甲,隨著韶樂手舞足蹈,一場血戰也隨之消弭。

舜帝用他的宏德和智慧收復了三苗。相傳舜帝巡視天下,到南夷時,身染惡疾,自知不起,乃在一塊巨石上最後一次演奏了他最心愛的韶樂。此地就是廣東韶關,韶關也因此得名。那塊巨石猶存,被後人稱為「韶石」。◇