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避免食用快餐又多了一個理由:即使你吃的牛肉或雞肉是有機飼養的,不是轉基因食品,但進入你體內的食物仍然可能攜帶造成生殖畸形和癌症的化學物質。造成這種結果的罪魁是塑料包裝,如包漢堡和薯條的塑料盒通常含有可滲入食物的成份,從而也會進入你的身體。

據「食物和酒」網站報道,最新研究顯示,許多快餐飲食中含有數量驚人的潛在致癌物。為證明這一點,研究人員在2003~2010年間,針對8,800名受調查者記錄他們在24小時內食用的食物。從尿液樣本中發現,35%長期食用快餐者的尿液中含有數量高得驚人的鄰苯二甲酸鹽。

鄰苯二甲酸鹽是一種廣泛使用的增塑劑,對塑料起改性或軟化作用,在塑料和油漆中普遍存在。由於鄰苯二甲酸鹽與塑料混合時未形成共價鍵,因此極易釋放到環境中。而且隨著塑料的老化和分解,其釋放速度也會加快。

研究人員尋找3類化學物質的蹤跡:鄰苯二甲酸酯(DEHP)、鄰苯二甲酸二異壬酯(DiNP)和雙酚A(BPA),發現快餐愛好者比普通消費者的DEHP高出40%、DiNP高出24%。研究結果發表在《環境與健康展望》雜誌上。

但這些數字還不能證明我們吃下的塑料會導致癌症或荷爾蒙紊亂。美國化學理事會長期以來一直堅持認為,塑料容器的方便之處大於危害性;而在現實世界中,化學滲入量沒有接近可能導致癌變的程度。但雙方的解釋並不相同。最新研究測量的是DEHP等的含量,而化學理事會指的是己二酸二酯(DEHA)含量。

如果這些塑料成份確實被證明有害,問題將變得很大。根據美國健康食品委員會,任何一天內都有超過30%兒童吃快餐,而且塑膠手套和傳送帶也可能是致癌物質的來源。◇