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美國是創業者的天堂,關係不重要,大筆資金可以靠創投,只要有實力、有才能、有創新的點子,憑著一股工作的熱忱,白手起家似乎不是那麼困難。在美國有許多這樣的年輕人,在大學時有了全新的想法與發明,為實現理想便輟學創業,事後事實也證明了他們選擇的成功。

有哪些科技巨富在求學時就有了創新的發明與構想,然後輟學去創業,將點子務實化,最終獲致成功?「商業內幕」網站整理出一些沒有大學學歷的億萬資產科技富翁名單如下。

1. 比爾‧蓋茨

(Bill Gates)

1973年進入哈佛大學就讀,但2年後,也就是他19歲時,輟學與高中同學保羅‧艾倫(Paul Allen)搬到新墨西哥州,用極拮据的資源在一個小車庫裏開始了他們的夢想——創立微軟公司。

1980 年,微軟跟IBM簽署協議,建構一個電腦操作系統,就是後來的MS-DOS系統。之後,微軟又開發出Windows系統,深刻影響了個人電腦的作業平台。之後,微軟成為全球最大的軟件公司,蓋茨數度登上世界首富寶座。

2007年,哈佛大學授予蓋茨榮譽法學博士學位,蓋茨成為哈佛校史上「最著名的輟學生」,在輟學創業32年後「正式畢業」。

2. 保羅‧艾倫

(Paul Allen)

艾倫是微軟的共同創辦人,他和蓋茨是西雅圖著名的私立湖濱中學(Lakeside School)同學。艾倫在就讀華盛頓州立大學2年後輟學到Honeywell當程式設計師。

現在的艾倫同時也擁有職業美式足球聯盟NFL超級杯的西雅圖海鷹隊(Seattle Seahawks)、美國職籃NBA波特蘭拓荒者隊(Portland Trail Blazers),以及美國職業足球大聯盟西雅圖海灣者(Seattle Sounders FC)。

3. 史蒂夫‧喬布斯

(Steve Jobs)

1974年,21歲的喬布斯只讀了半年大學就因為經濟困難而輟學,後與26歲的沃茲尼克(Steve Wozniak)在他家車庫創辦蘋果公司。在那裏,他們用30天的時間,手工組裝了最早的50部蘋果電腦。

喬布斯閱讀了大量宗教和哲學書籍,並探索東方宗教,很會激發團隊的熱情。第一代蘋果電腦的研發團隊有旺盛的工作精力,就是因為喬布斯讓他們相信,他們設計的電腦將改變整個產業、跨越時代,成為融合科技與文化的「藝術家」。

1997年,蘋果推出「Think Different」廣告:「對於想法不同的人,你可以讚美他們,引用他們,反對他們,質疑他們,頌揚或是詆毀他們,但唯獨不能漠視他們。因為他們改變了事物。」毫無疑問,喬布斯就是這樣的人,他改變了世界,對整個科技世界造成了深遠的影響。

4. 邁克爾‧戴爾

(Michael Dell)

戴爾出生於德州休斯敦,為了成全父母的期望,戴爾在1983年就讀德州大學奧斯汀分校時主修生物學,但電腦卻是他最感興趣的事物。

當年他就在學校宿舍賣個人電腦,經由他改裝升級過的電腦價格便宜,很快就銷售一空,因此也賺了他人生的第一筆收入。大學第一學年結束後,他打算退學,但父母堅決反對。為了打破僵局,戴爾提出了一個折衷的方案,如果那年夏天電腦銷售差的話就繼續學業。結果,第一個月業績就達到18萬美元。於是,1984年他創立了戴爾電腦。

1991年,戴爾電腦的銷售業績達8億美元。1992年,銷售額突破20億美元,戴爾成為最年輕的執行長, 隨後戴爾電腦也成為全球第三大個人電腦製造商。

5. 馬克‧朱克伯格

(Mark Zuckerberg)

臉書創始人朱克伯格是史上最年輕的自行創業億萬富豪。1984年,朱克伯格出生於紐約州白原市(White Plains)。高中時代他便研發了一款名為「Synapse Media Player」的音樂程序,可藉由人工智慧學習使用者聽音樂的習慣。當時微軟與美國在線(AOL)都因為這個程式而想聘用他,但朱克伯格拒絕了。

2002年,朱克伯格進入哈佛大學就讀,不久便以程式撰寫能力成為校園名人。大二時他決定輟學,專注於開發自己的網站。2004年,朱克伯格創立臉書,並成為執行長。2012年,臉書上市,現在市值已超過2,000億美元。

6. 達斯廷‧莫斯科維茨

(Dustin Moskovitz)

2004年,莫斯科維茨於就讀哈佛大學二年級時認識朱克伯格,兩人和同寢室室友一起創辦了臉書。2008年,他離開臉書,成立了一家網絡應用程式公司Asana。

7. 傑克‧多西

(Jack Dorsey)

推特共同創辦人,同時也是Square的創辦人暨執行長多西(Jack Dorsey)唸過兩所大學,先是就讀於密蘇里科技大學,之後轉學至紐約大學,在紐約大學時輟學成立推特。

同時經營兩家知名公司絕非易事,多西投入於工作的精力讓人望塵莫及,他的工作安排是以分鐘為基礎。年紀輕輕的多西每天凌晨5點半起床,然後打坐和慢跑6英里,上班時間長達16小時。2012年,《華爾街日報》封多西為科技類「年度創新人物獎」得主。

8. 拉里‧埃理森

(Larry Ellison)

甲骨文共同創始人暨執行長埃理森在大二時因養母去世而離開伊利諾大學,後轉到芝加哥大學,但僅一個學期,埃理森就離開學校。1977年,他和朋友共同創立了甲骨文的前身——軟件發展實驗室(Software Development Labs)。

從甲骨文公司創建至2014年,埃理森一直擔任執行長。他排名世界第五大富豪,曾獲世界帆船賽冠軍,並持有戰鬥機駕照。2012年,他花5億美元購買了一座位於太平洋夏威夷州的火山島——拉奈島(Lanai),計劃開發並建立永續環境與生活,同年又買下海島航空(Island Air)專門搭載遊客到島上觀光。

9. 揚‧庫姆

(Jan Koum)

WhatsApp共同創始人暨首席執行長庫姆出生於烏克蘭首都基輔市,16歲時舉家移民美國,但當時的生活十分艱苦,曾一度依靠政府發放的糧券度日。就讀北加州聖荷西州立大學時,庫姆在雅虎實習,但隨後輟學,並在雅虎工作一直到2007年。離職之後曾應徵臉書,但未如願。2009年,他和好友共同創辦 WhatsApp。

儘管擁有巨大資產,但庫姆為人相當節儉。2014年2月,臉書以190億美元收購WhatsApp時,庫姆要求朱克伯格趕快結束交易,因為他要趕飛機到西班牙巴塞隆拿,這張機票是以累積里程數換取的免費機票。據《福布斯》報道,18歲的庫姆在家自學電腦網絡技術,靠的是到二手書店買操作手冊,自學完成後,再把書回賣給二手書店。

10. 阿齊姆‧普萊姆基

(Azim Premji)

普萊姆基被譽為印度的「比爾‧蓋茨」。21歲時父親驟逝,他不得不從史丹福大學輟學,因為他必須繼承家業——威普羅軟件公司。因為不想總被冠上「大學中輟生」的名號,50歲那年,普萊姆基回到史丹福大學完成學業。

據《福布斯》報道,威普羅2013年的營業額約73億美元。即使家財萬貫,普萊姆基也總是不厭其煩地要求員工節約用紙,離開辦公室時要隨手關燈。有時下班後他還會親自檢查辦公室的燈是否已經關上。他經常出差,但他在下飛機後總是搭乘免費的機場接送巴士,有時候錯過班次,他還會坐便宜的三輪摩托車。出差時,他總是住在三星級酒店,並且堅持自己洗衣。◇