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「吾家有女初長成!」美國總統奧巴馬的大女兒瑪麗亞‧奧巴馬(Malia Obama)即將高中畢業進入大學學習,5月1日,白宮宣佈,瑪麗亞將選擇入讀哈佛大學。奧巴馬在周六(4月30日)白宮記者晚宴上也表示,在他總統任期結束後兩年,他們一家打算繼續留在首都華盛頓,以便使小女兒薩沙(Sasha)可以在現在就讀學校完成高中學業。

瑪麗亞在入讀哈佛之前,會有一年的「間隔年」(Gap Year)。每年哈佛大學新生中約80~110名學生會選擇「間隔年」,推遲入學。《紐約時報》在4月19日報道說,高等教育專家們提倡,在大學生活中輟學一年來「旅遊、參加一個特殊項目或活動,工作或花時間在另一件有意義的事情上」,是應該受到鼓勵的。

普林斯頓大學每年也有20到30人推遲入學。該校還專門開設bridge-year項目,讓學生們更好地準備他們的間隔年活動。因此,「間隔年」在美國大學來說並非罕見,學校也會鼓勵學生參加更多的「間隔年」項目。

奧巴馬及第一夫人米歇爾(Michelle Obama)向來鼓勵高中生繼續就讀大學,追求更高的目標(Reach Higher)。至於要如何挑選大學,米歇爾認為那是每一位高年級高中生必須要自己決定的事。米歇爾關於選擇大學的第一宗旨是:做你自己。

米歇爾曾經對美國年輕人如何挑選大學給出忠告,即自己研究、參觀大學校園、旁聽課程,以及徵詢教授、畢業生及在校學生的意見。米歇爾說,她對瑪麗亞的建議也是如此,雖然家人花了很多個晚上討論,但並沒有任何妙方,一切都必須由瑪麗亞自己決定。

在決定入讀哈佛之前,瑪麗亞已經參觀了十幾所美國大學,大多位於東部地區,最終,瑪麗亞選擇了哈佛。◇