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美國太空總署近日表示,費米伽瑪射線空間望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)作出繼重力波之後的一個里程碑發現。費米伽瑪射線空間望遠鏡在重力波信號之後檢測到伽瑪射線閃光(又稱為伽瑪射線暴),該發現可能改寫目前的黑洞理論。 

今年2月,現代物理學出現最重大的突破——發現重力波。科學家使用激光干涉重力波天文台(LIGO)證實,100年前愛因斯坦預測的重力波(又稱引力波)是存在的。而且,其來源可能為2015年9月觀測到的一對正在發生融合的黑洞。科學界認為,發現重力波的存在改變了人們對宇宙及時空的理解。 

據美國太空總署發佈的消息,費米伽瑪射線空間望遠鏡上的伽瑪射線爆發監測儀(GBM)在重力波信號出現後不到半秒的時間,檢測到短暫、微弱的高能量射線暴發。 

太空總署說,出現這種巧合的概率不到千分之二。也就是說,基本不可能是巧合,而是真實確定的伽瑪射線信號。這說明,從黑洞傳出的不只有重力波,還有射線物質。進一步講,該發現提示黑洞融合會產生伽瑪射線。而目前的黑洞理論認為,黑洞在發生融合時不會向外釋放任何物質。 

太空總署認為,這又是一個里程碑的發現。參與此項觀測研究的美國太空科學技術中心(NSSTC)的科學家華萊麗‧康諾頓(Valerie Connaughton)說:「這是一個引人注目的發現,出錯的機會很小,但是在我們可以改寫教科書之前,需要觀測與黑洞融合所發出的重力波有聯繫的更多射線暴發信號才行。」 

此研究發表於《天體物理學雜誌》(The Astrophysical Journal)。◇