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暑假即將來臨,家長們都期望用最經濟的模式為孩子們創造一個輕鬆又有教育價值的生活環境;勞碌了半年,自己也想度假放鬆,是否有兩全其美的方式?精明的香港媽媽Phoenix分享獨家Summer Camp秘笈,也許能帶給您一些靈感!

Phoenix一家酷愛旅行,每年都去不同國家深度旅行,現年12歲的女兒Vanessa五年之間和家人一起已跨越三大洲。5歲兒子去年與家姐一起到加拿大,有了第一次的入Camp體驗,整個月的夏令營費用每人竟不超過一萬港元!究竟是怎樣的度假方式呢?讓我們跟著Phoenix一家的腳步探個究竟。

全新度假模式  慳錢又省心

Phoenix和先生都是旅遊達人,有了BB後依然熱情不減,但是如何兼顧浪漫的二人世界和親子時光?很多家長面對父母有限的時間和香港親子營的高額旅費望而卻步,或犧牲一方的利益。Phoenix則想出了一個兩全其美的辦法。

Phoenix和先生一起商定旅遊城市後,主要會在網絡尋找當地一些社區開辦的夏令營,社區開辦的Camp主要對象是當地的孩子,不會有太多的華人參與,這樣孩子在營地能夠充份練習英文。

比如去年,Phoenix的兩個孩子來到了加拿大溫哥華的一家社區培訓中心,這個中心根據孩子不同的年齡段提供不同的暑期體驗課程,恰好能同時滿足5歲兒子Max與12歲女兒Vanessa的需要。這些課程涵蓋了科學、藝術、文化、職業體驗、影片製作,還有每個禮拜的出遊,比如參觀博物館、公園生態體驗及水上運動。最抵的是,每個月學費僅需6,000港元,加午餐約4,000港元,孩子在營裏的時間由早上九點到下午三點,在這段時間裏,Phoenix夫婦就可以享受甜蜜的二人世界啦!

多元語言環境  提升英文交際能力

12歲的Vanessa是一個幸運兒,誕生在一個富有冒險精神又創意十足的家庭。從5歲起擁有第一次的夏令營體驗,直到現在她已跨越三大洲,遊歷了加拿大、美國、西班牙、泰國等,有著比一般孩子更豐富的生活經歷。

雖說英語是國際通用語言,但是每個國家也都有自己的語言與文化特色,Phoenix也希望孩子多接觸不同國家的文化和語言,接觸來自世界各地的孩子,她精心挑選了不同的營地讓Vanessa體驗。

西班牙的Alicante是西班牙的二線城市,市裏的居民大部份只講西班牙語。Vanessa來到當地的一家語言學校,報讀了水上運動項目,同時進修西班牙語課程。媽媽特意為她選擇這樣的夏令營,孩子在營地不但能學習到西班牙語,而且能夠結交到世界各地的朋友。果不其然,Vanessa的同學有俄羅斯人、美國人、韓國人⋯⋯在這樣多元的環境中,她也慢慢適應著和不同國籍的孩子打交道,英語溝通能力得到更快提升,西班牙語也學會了基本的溝通。

Vanessa去到泰國的Camp,身邊全是泰國人、印度人,她也能很好的適應於泰式英語、印式英語,這為她的英文交際能力奠定了基礎。

Vanessa在學校和在家裏用英文交流的機會都不夠多,但由於每個暑假不同國家的夏令營體驗,特別是兩次美國與一次加拿大的經歷,令她的英文口語與聽力水平遙遙領先於其他同學,語音也比較純正。媽媽Phoenix認為,培養孩子最重要的是語言交際能力,而不是考試分數。

親近大自然  創造美好童年回憶

很多人在抱怨這一代的孩子太可憐,童年只剩下補習社和電腦,鋼筋水泥鑄造的城市像個鐵柵欄。Phoenix認為孩子應該有一個和大自然相處的童年,既然香港地小、人多、天氣差、物價高,那麼來到國外會是一個更明智的選擇。

例如,美麗的海濱城市——西班牙的Alicante,燦爛的陽光,碧藍的天空,澄清的海水,柔軟的沙灘,乾爽的空氣,真是一種享受。

Vanessa在這裏打網球、浮潛、駕獨木舟,這些在香港是奢華的貴族體驗,在Alicante則是平民的樂趣。能夠擺脫鋼筋水泥的束縛,和大自然交朋友,Vanessa感到很快樂。

懂生活  懂教育

Phoenix一家馬不停蹄,即將開始下一站的旅程。這個暑假他們即將開啟美國東部旅程。

但提到最想去的地方,Phoenix說,是歐洲的其它國家,像法國、德國等。她表示非常欣賞歐洲國家的價值觀,歐洲人非常懂得生活,認為錢不是最重要的,重要的是生活品質,比如多花點時間陪家人,把家裝飾得漂漂亮亮。她嚮往這樣的生活。事實上,她也是這麼以身作則的。

每一次的出行,Phoenix和先生都喜歡給孩子自己的空間,他們希望孩子多結交朋友,多和同齡人溝通。他們不想做「直升機家長」,希望給孩子們自己的小天地,放飛夢想。

Vanessa和Max是如此幸運,有一個這樣懂得生活的母親。母親節即將到來,他們會給媽媽甚麼樣的驚喜呢?◇

加拿大夏令營小知識——日營

比較年輕或還未能適應宿營的孩子,更適合日營。在這裏,孩子們能夠把新的活動和體驗,結交新朋友以及個人發展等方面的收獲,結合未來所面臨的機遇一起帶回家。

特點:

● 日營可以提供夏季、冬季及春假的項目,甚至有覆蓋整年的計劃。

● 除了私營公司外,很多日營都是由交流中心和藝術組織來管理操作的。

● 日營均設於城市的中心地帶,方便營員更好地貼近博物館,美術館及遊樂園等城市文化與娛樂設施。

優勢:

日營通常遍及加拿大所有城市與小鎮,讓每個家庭都可以在本地找到合適的夏令營。而對於擁有眾多孩子或需要節省開支的家庭,日營擁有比宿營更多的可選項目。

實情與建議:

有些日營也會如宿營般操作,讓營員體驗像獨木舟,徒步,小木屋和營火晚會這些宿營活動。它們可以提供一些簡短的夜營活動,讓日營營員有機會參與其中。對有興趣嘗試夜營的家庭,確實是個不錯的主意。別忘了,遠離您住地的日營可能會提供公車接送。

參考資料:大紀元加拿大夏令營網站
 《夏令營指南》 特刊    http://education1st.ca/summercamp/   ◇