微波爐加熱食物。(Fotolia)
微波爐加熱食物。(Fotolia)
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物價高漲的時代,外帶餐點回家加熱當晚餐,似乎更節省荷包。不過,外帶餐點再加熱,可能存在安全隱患。根據BBC報道,英國每年大約有100萬人食物中毒,多是因為食物加熱步驟不對造成。

很多人有這樣經驗,食物加熱後正想好好享用美食,一吃卻發現裏面還是冷的,食物必須徹底加熱到攝氏82度才能殺死所有有害細菌。加熱不徹底造成外熱內冷,是無法殺死一堆活細菌。

那麼,這時候該怎麼辦?通常我們都會再加熱一次,但這個做法是錯誤的。電視節目《相信我,我是醫生》(Trust Me I’m a Doctor,暫譯)主持人莫斯利(Michael Mosley)說,食物每次冷卻,就等於提供機會讓有害細菌增生,下次就更難用微波爐殺死它們。

細菌易死毒素難除

特別是外帶的米食,可能滋生一種稱做蠟樣芽孢桿菌(仙人掌桿菌)。這種細菌一旦留在食物裏,就會產生毒素,這些毒素是耐熱的,就算加熱到能殺死所有細菌的溫度,毒素還是會留下來,一旦吃下肚,可能引發腹瀉、嘔吐。

英國《獨立報》報道稱,馬鈴薯若在常溫的環境下冷卻或者是離開冷藏室,肉毒桿菌就容易產生,加熱也難消除。

食物「反覆加熱」的過程中,可能會造成食物裏的蛋白質變質,容易產生致癌物,尤其是像香腸、醃肉這類食物,裏面常含有亞硝酸鹽、防腐劑等,會因為反覆加熱濃縮,而增高了濃度。

吃外帶餐點或剩菜時,如何加熱食物也有講究,如微波加熱餐點,記得先攪拌餐點確保平均受熱;肉類食物加熱後會較乾硬,加熱前可以淋一些雞湯在肉上;薄餅微波時可以放一個裝水小型可微波容器,這樣餅皮就會維持柔軟,不會變硬。

食物反覆加熱不僅影響口感,也無益健康,長期喜吃剩菜,重複加熱來吃,容易造成腸胃問題,甚至罹患大腸癌。食物最好能鮮吃,才能避免疾病找上身。◇