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在北美導致多人死亡的「芬太尼毒藥丸事件」引起公眾關注之際,一種連最老辣的癮君子都認為「夠勁」的最強毒品W-18浮出水面。跟芬太尼(英語:Fentanyl)一樣,W-18迷幻藥的發源地也被美加警方指向中國大陸。

北美某些地區的警方把芬太尼(強力的、類鴉片止痛劑)稱為2015年「最大毒品趨勢」。據《每日郵報》4月24日報道,新型的迷幻型合成藥W-18正以驚人速度滲透到街頭毒品交易中。W-18會產生類似海洛英的迷幻效果,藥力是芬太尼的100倍,或嗎啡的1萬倍,就連經常吸食海洛英的癮君子都稱其「勁大」。

摻有芬太尼的藥丸偽裝成處方止痛藥氫可酮(hydrocodone),在街頭販售。加拿大衛生部門鑒定發現,這種藥丸裏除了摻有芬太尼,還混進了效力更強大的W-18。2015年加拿大艾伯塔省警方就查獲了21,000粒小藥片。

在加拿大和美國,因芬太尼過量而死的人數,持續攀升。據Vice新聞報道,在2009年和2014年間,估計加拿大有655人因服用過量芬太尼而死。

在美國,僅新罕布什爾州,去年就有約158人因芬太尼致死,近5倍於死於海洛英的32人。《紐約時報》報道,2014年10月至2015年10月間,在馬薩諸塞州有336人因服用過量芬太尼致死,是前年同期219人的1.53倍。

警方認為,在不久的將來,W-18將成為奪走吸毒者性命的最主要毒品。

Vice今年1月報道,加拿大卡爾加里警察局緝毒署負責人說,「我們相信W-18是從中國來的。芬太尼是中國有組織的犯罪集團輸入北美的,我認為W-18也是一樣。」

在線健康新聞網STAT的資深記者阿姆斯特朗(David Armstrong)近日告訴美國媒體NPR說,在中國的犯罪團夥把W-18粉末和製作藥丸的機器一起運到美國,毒販購買粉末和機器後,再加工成藥丸出售。

芬太尼目前是一個受控藥物,但北美尚未明文禁止W-18,也沒有測試W-18的血液或尿液檢測,這意味著,在北美不斷上升的吸毒者死亡的案例中,很可能就有人是因為W-18而死。◇