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美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)所屬的國家環境健康科學研究所(National Institute of Environmental Health Sciences)贊助、波士頓布萊根婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)和哈佛大學(Harvard University)進行的一項研究顯示,女性居住在擁有較多綠色植物的地區,壽命較長。

研究人員對108,630名婦女的居家環境進行長期追蹤後發現,隨著女性增加住宅四周的綠色植物,其死亡率會降低。其中腎臟,呼吸道疾病以及癌症3種死因依住宅環境有最大差異。國家環境健康科學研究所所長伯恩鮑姆(Linda Birnbaum)表示,了解樹木和植物對人類居住的社區提供健康和美化的效益很重要。

研究人員以衛星圖像獲知調查對像住宅附近250米和1,250米內的植被情況,然後從2000至2008年追蹤植被的改變程度和調查對像死亡率的關係。結果顯示,相較於住宅附近綠色植被最少的女性,住宅附近擁有最多綠色植被的女性,死亡率平均低12%,其中因腎臟疾病的死亡率降低41%、呼吸道疾病低34%、癌症低13%。

在這項研究中,研究人員也檢視與死亡率相關的其它因素,包括年齡、種族、吸煙習慣、社會經濟狀況等。如果參與研究的婦女搬家或其住宅附近的植被有所改變,研究人員也會將這些改變列入考慮。這使他們相信,植被在減少死亡率方面扮演著重要角色。◇