1975年英女皇第一次到訪香港,在港督陪同下參觀中環嘉咸街街市。(維基百科)
1975年英女皇第一次到訪香港,在港督陪同下參觀中環嘉咸街街市。(維基百科)
英國皇家郵政推出郵票慶賀女王的90大壽。(Getty Images)
英國皇家郵政推出郵票慶賀女王的90大壽。(Getty Images)
英國民眾歡慶英女皇90大壽。(Getty Images)
英國民眾歡慶英女皇90大壽。(Getty Images)
4月20日,英國皇家郵政率先公佈一張皇室四代的「全家福照片」,該相片稍後會作為紀念郵票發售。(Getty Images)
4月20日,英國皇家郵政率先公佈一張皇室四代的「全家福照片」,該相片稍後會作為紀念郵票發售。(Getty Images)
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4月20日,英國皇室透過官方推特「The British Monarchy」發出由90張女皇伊利沙伯二世的照片製成的影片,來回顧女皇數十年來的事蹟。第一張照片中的女皇由仍是約克公爵夫人的母親抱在懷裏,此後照片隨著歲月的流逝,來展示女皇在不同時段的光彩人生。

英國皇家郵政還公佈了一張具有歷史意義的皇室四代繼承人的「全家福照片」。照片將被製作成一套紀念郵票,做為今年女皇生日慶典的一部分,這也是喬治小王子的頭像第一次出現在郵票上。

皇室的四位成員穿著不同色度的藍色。小王子穿的是去年6月他和妹妹夏洛特一起拍攝時穿的Rachel Riley襯衣和藍色燈芯絨短褲。

而女皇佩戴著貝殼胸針,則是由其母留給她的遺物。

除了這套「全家福」的郵票,英國皇家郵政還推出另外6張郵票來慶賀女皇的90大壽。分為黑白款式與彩色款式,各有三張,包括:女皇單人照、女皇與父親喬治六世、女皇與丈夫菲臘親王、女皇與安妮公主和查理斯王子、女皇與前南非總統曼德拉的照片等。這些紀念郵票在21日女皇生日當天發售。

女皇誕辰前後,有多項活動。4月20日,女皇與菲臘親王參加在溫莎市舉行的「皇家郵政」(Royal Mail)郵寄中心成立500周年活動,年齡僅18個月大、比喬治王子小近1歲的凱派爾(Charlie Capper)微笑著向女皇獻上自己從家中帶來的鮮花。

1947年的4月21日,當時仍未是女皇的伊利沙伯公主通過電台直播,向英聯邦和大英帝國的臣民講話。那年她只有21歲。

「我在大家面前宣佈,我的整個生命,無論長短,都用來專門為您服務。」伊利沙伯公主說,「只有在您的支持下,我才有能力完成這個願望。」1952年英皇喬治六世去世,年輕的公主登上了皇位。

2016年4月21日,女皇伊利沙伯二世準備慶祝她的90歲生日,支持者們對她當年的誓言仍然銘記在心,時間證明女皇從來沒有食言。

在位時間最長英國君主

對於數以千萬計的英國人來說,這位英國歷史上在位時間最長的君主是英國社會的重要組成部分,也是他們生活中不能缺少的內容。

英國星期日郵報(The Mail on Sunday)的記者Katie Nichol接受美國國家廣播公司(NBC)採訪時表示:「對於我們許多人來說,在有生之年,女皇無所不在。比如寄信的時候用有女皇頭像的郵票,我們花的錢上印著女皇……女皇是我們的國寶。」

90大壽之時,女皇在倫敦西部的溫莎城堡會見那些祝壽的民眾。她稍後會點亮第一座燈塔,英國全國將有1,000多座燈塔點燃向女皇祝壽。

總部位於倫敦的英國雜誌《Majesty》主編Ingrid Seward說:「我們要感謝女皇,她對國家承擔了無限責任。」「很多人都活不到這麼高齡,而她依然工作不輟,穿著色彩鮮豔的衣服履行皇室職責。」

記者和評論員Roya Nikkhah補充說:「她在20歲出頭登上寶座,英國人敬佩和感謝女皇幾乎把她的一生都獻給了臣民。」

儘管高齡,女皇在2015年完成306件英國的皇室工作和35件海外工作。而她孫輩的哈里王子、威廉王子和劍橋公爵夫人凱特在2015年一共也只完成了198件國內工作和94件海外工作。

84歲的皇室支持者Tim O’Donovan說:「這太了不起了,有多少90歲的女士像女皇一樣努力工作?」

英國民支持港人緬懷

在去年的民意調查中,女皇被評為有史以來最受歡迎的英國君主,而且大多數英國人都贊成君主制。

而21日不僅是女皇慶祝90歲生日的日子,也是這位英國在位時間最長的君主登上寶座64年的紀念日。

女皇壽辰的官方慶祝活動會在6月舉行,但在生日當天,她仍會在當地出席公開活動。伊利沙伯二世也是英國歷史上在位時間最長的君主,2015年9月9日英國當地時間下午5時30分,她打破了此前由維多利亞女皇創下的63年7個月零2天的時長紀錄。

另外,隨着英女皇的壽辰到來,網絡世界也有越來越多關於她的花絮,英國駐港總領事館facebook專頁昨日貼出一張英女皇的「出世紙」。「出世紙」樣式與97年前的「出世紙」樣式相近,上面顯示女皇於1926年4月21日凌晨2時於倫敦市中心西部布魯頓街17號(17 Bruton Street)出生。

有港人看到有關貼文表示感慨,笑言懷念英治時代「事頭婆」生日可以放假的日子。

事實上,英女皇在位期間,曾在1975年及1986年兩次到訪香港,是史上第一位也是最後一位訪問殖民地時期香港的英國君主,她第二次訪港時,曾探訪沙田的公屋家庭。◇