石島湖在山中已經存在了幾千年。
石島湖在山中已經存在了幾千年。
躺在高山裏的棕熊湖如斯靜謐。
躺在高山裏的棕熊湖如斯靜謐。
陽光谷以雪、松、湖泊而聞名於世。
陽光谷以雪、松、湖泊而聞名於世。
陽光撕裂雲層,灑在谷中。
陽光撕裂雲層,灑在谷中。
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陽光谷是落磯山一處罕見的高山草甸,坐落在堪稱加拿大第一美景的亞伯塔省班芙國家公園內,以雪、松、湖泊、野生動植物而聞名於世。行走在世界的高處,看春天的流水、夏季的野花、秋天的金松、冬日的白雪,四時不同的無敵景致,帶給人無倦的樂趣。

入谷

從陽光谷的停車場到陽光谷雪場大約5公里,入谷的山路冬天是雪道,夏天是車道。如果時間充裕可以步行,趕時間也可以坐往返車進入。考慮到山上的行程,大多數人會選擇坐車。 

山路很窄,剛夠一輛車的寬度,坑坑窪窪有些顛簸,旁邊是峽谷,專車司機可能已經習以為常,而坐車的人反倒是有點驚心。峽谷的另一面是垂直的崖壁,秋去冬來,融冰漸稀,崖壁上只留下一道道流水的痕跡。峽谷隱藏在松林裏,隱隱約約還能聽到溪流的聲響。車到雪場就到站了,剩下的路全要靠兩隻腳完成。司機簡單介紹了幾個步道,每人發一張地圖就讓我們自娛自樂了。

寒谷

谷中空氣漸濕,霧氣漸重,不一會兒天開始稀稀疏疏飄起雪花。 

環繞四周的是落磯山幾座最高的山峰之一,沿著洲際分水嶺,坐落在卑詩省和亞省的邊境線。山脊西面的流水湍行2千公里到達太平洋,山脊東面的流水則奔騰2,500公里到達哈德森灣進入大西洋。 

谷中每年降雪達10米,儘管經常陽光普照,但因為氣候寒冷,植物的生長期只有短短的2個月。

谷湖

沿著石島小徑(Rock Isle Trail)走大約1公里就是一個岔路口,一條路通往深山裏的蘇8(Su 8)露營地,而另一條路則是花園小徑(The Garden Path Trail)──也是絕大部份遊客的選擇。花園小徑是一條大約5公里的環形路,連接著3個湖,最先看到的是石島湖(Rock Isle Lake)。 

石島湖在山中已經存在了幾千年,過去是冰川融水沖積形成的小湖,而今冰川早已消融,僅靠地下水維持水位了。湖中間的小島礁石嶙峋,窸窸窣窣的雪飄落在透著寒光的湖面,鏡面反射下,雪粒有著向上跳動的錯覺。 

雪越下越大,打在臉上有些發麻。山谷裏行人漸稀,人聲杳杳,愈顯出一片寂靜的世界。 

走進松林,走過草甸,可見另兩個小湖──興安湖(Larix Lake)和棕熊湖(Grizzly Lake)安安靜靜躺在高山裏,有青松環繞。 

雪停了,濃霧在谷中升起,不多時,便不見了觸手可及的山峰,眼前所有的一切都隱藏在迷霧裏。走過棕熊湖,霧很快散去,一線溫暖的陽光撕開雲層照射下來。回首看粼粼的波光,讓人不禁感慨山裏多變的天氣。

出谷 

回程走到岔路口時,一個孤獨的旅行者與我們微微點頭問候,然後擦肩而過,走在了去蘇8的路上。他背後是重重的行囊,裏面應該是徒步的必需品和睡袋。蘇8的露營地人跡罕至,只是為這些探險者準備的歇腳地。十幾公里的雪路,心中默默希望他能在天黑前趕到目的地。 

我們搭上最後一班車回到停車場,天已經完全放晴。即使無法預知陽光谷有甚麼樣的天氣等著你,它也從來都不會令你失望。◇