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著名物理學家史蒂芬‧霍金和俄羅斯億萬富豪尤里‧米爾納正聯手打造價值1億美元稱為「突破傾聽」的計劃,目的是尋找外星人。為此他們將派出一個宇宙飛船艦隊去探索太空,不過每艘飛船只有郵票大小。

美國廣播公司報道說,臉書首席執行官朱克伯格也將加入米爾納和霍金的行動,擔任「突破傾聽」計劃的董事。

該計劃是一個慈善項目,聚焦於太空探索和尋找宇宙中的生命。

人們相信,一顆類似地球的行星可能存在於半人馬座阿爾法星的宜居帶,半人馬座是最接近地球的星系,位於25萬億哩(4.37光年)之外。

「突破傾聽」計劃希望發射數千枚微小的光能太空飛船,也稱納米飛船。其目標是在20年內抵達半人馬座星系。

每一艘納米飛船的設計宗旨都是為了讓它的飛行速度達到光速的20%,它是被光束推動前行,速度可達今天最快飛船的1000倍。

如果使用傳統太空飛船技術,抵達半人馬座需要3萬年。

如果有任何納米飛船在20年後抵達半人馬座,它將再需要4年時間把信息傳回地球。

前美國太空總署艾姆斯研究中心主任皮特‧沃登將協同世界一流的科學家和工程師組成的一個委員會領導該計劃。◇