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為人父母的人都知道,教孩子怎麼用痰桶、怎樣說謝謝,對其成長都很重要,但可能少有人想過,愛在孩子長大成人過程中究竟多重要。為了讓孩子快樂健康地生活,寓教於愛很關鍵;而心理學和神經科學研究也發現,父母對孩子的愛越多,他們的大腦發育得越好。

神經科學研究一直在考察大腦與學習和行為的關聯。近年的研究則表明,愛的存在或缺失,是決定孩子大腦能否發育良好的最重要因素。

幼時受到充份關愛的孩子 海馬體更大

在2012年出版的《國家科學院論文集》(Proceedings of the National Academy of Sciences)中,美國聖路易斯華盛頓大學醫學院的一群學者提出,幼時得到父母充份關愛的孩子,進入學齡之後,比未能得到足夠的愛的同齡人海馬體要大10%。(研究只針對非抑鬱兒童。)

這項研究的對象是92個3至6歲之間的孩子及其父母,研究人員帶他們進實驗室,錄下父母(幾乎都是母親)如何幫助孩子解決一個稍有難度的問題,然後讓不認識他們的研究人員估計他們日常培養孩子所花的心力。數年後,用磁共振成像(MRI)測定孩子的海馬體大小,發現得到父母特別關愛的孩子,大腦兩側海馬體明顯更大。

據醫學研究,海馬體較小的人,罹患抑鬱症、創傷後應激障礙及阿玆海默症等精神疾患的風險更大一些。海馬體不但在形成和儲存記憶、應對緊張壓力方面很關鍵,也能抑制應激和炎症反應(以免對器官和大腦造成損害),而海馬體的增長也與腦容量增長有密切關係。

這項研究的結論是,父母越表現出對孩子的愛(其中包括給他們擁抱、親吻、微笑和無條件的鼓勵,活動中帶上他們、對他們感興趣,全家一起休閒,還有各種促其成長的溝通方式),孩子的大腦發育得越好。

「很明顯,(父母的)培育對孩子的後天發育具有非常非常大的影響。」此項研究的第一作者、心理學博士瓊安‧魯比(Joan Luby)如是說。

人類的大腦有汲取愛而獲得成長的機制

除了食物、水和住房,獲得愛與培育可說是人類的基本需求,這二者不僅搭建著孩子未來通往幸福的途徑,也是學習生存技能所需。大腦汲取愛而獲得成長的能力,或許是造物主讓人類凝聚在一起、獲得精神文化傳承的一種機制。

如果說人類的大腦有汲取愛而獲得成長的機制,父母要如何與孩子溝通,才有助於他們全面的發育成長呢?

用愛心和孩子溝通 可全面提升其能力和信心

其它研究也表明,和孩子談論他們的所思所想,可以提高其語言能力、感知能力以及社會參與感。

心理學家建議,父母可以通過下面的途徑來設法走入孩子的內心世界……

不加評判地分享對他們生活中重要事情的觀點。

就他們的感受和他們對話。

允許他們就難理解的問題提問。

給他們自己解決問題的空間。

建立在溝通基礎上的親情連結,會在孩子的內心種下被認同感和信心,他們也會學到成功解決問題的能力。由此看來,愛不但可以改變孩子的大腦、塑造孩子的未來,也將藉此成為改變世界的重要力量。父母們不妨嘗試!◇