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美國人在世界各地領養兒童的原因各有不同,但也有共同因素。總體而言,美國家庭相信:通過敞開自己的家門領養弱勢兒童,能為他們提供美好新生活。

除了家庭、種族和經歷外,許多美國人在看到海嘯或地震等畫面時,也很難無動於衷。還有些家庭認為能在國際領養程序中有更多主動權,避免某些領養程序中允許的讓美國生母挑選的手續,儘管許多擔心並無必要。

美國人領養外國兒童由來已久。二戰後,許多美國家庭領養了戰爭孤兒。韓戰後,大量美國家庭領養了南韓兒童,這股趨勢一直持續到1980年代末。

從那以後,更多家庭開始將目光轉向中國和前蘇聯國家。2000年起,美國家庭領養外國兒童的人數呈爆炸性增長,10年中領養了近20萬外國兒童,幾乎是此前10年的2倍。但領養人數最近幾年有所下降,可能的原因包括其它國家的領養規定更加嚴格,以及全球經濟衰退等。

事實上,美國人從國內領養的兒童仍超過從世界各國領養的人數。而由於許多美國人願意通過幫助世界各地的兒童來組建自己的家庭,從海外領養兒童仍會繼續下去。◇