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報檔陪伴港人成長,亦是香港街頭特殊一景。但隨著紙媒業衰落,報檔生存亦面臨困難,時至今天,報檔已由高峰期的2,800檔,銳減至400餘檔。預料在零售業寒冬的衝擊下,陸續再有報檔結業。而報販業界則以「活化」自救,昨日起在油尖旺和牛頭角五個報紙檔,加設以吉祥貓和雀鳥為主題的藝術品,期盼為報檔注入新的藝術元素,帶動生意增長。

該項活動由香港報販協會支持,其中四隻吉祥貓,由不同藝術家設計,擺放在旺角洗衣街、牛頭角港鐵站出口巴士總站、尖沙咀彌敦道及油麻地彌敦道的報檔。當中位於旺角洗衣街的吉祥貓,由藝術家張哲設計,全身貼滿萬粒閃石,在夜晚LED燈光下更會閃閃發光,令報檔增加亮點。

位於尖沙咀彌敦道天文台對出行人路的吉祥貓,由藝術家Chan King Fai設計。這隻「吉祥貓」眼戴黑超,全身金黃,以玻璃纖維製作而成,有招財之意,同時「看管」報檔。至於在牛頭角港鐵站外巴士總站外報檔的「吉祥貓」則由藝術家高展毅創作,作品名為「呼嚕呼嚕」,取其愉快滿足之意。而油麻地的「吉祥貓」,則是藝術家小曼的繪畫作品。此外,朗豪坊的位置前身是「雀仔街」,其附近的馬會門口報檔,則由藝術家翁子健設計多隻「雀仔」裝置,以不銹鋼等材料製成。

報販盼保育街頭文化

現年58歲的香港報販協會副會長林長富,在上海街經營報檔已有20多年。他指,現今紙媒業衰落,加上免費報紙、以及連鎖店衝擊,令報檔生存艱難。但報檔和街坊的情誼深厚,街坊亦不忍見報檔消失,令香港再失去一項地道文化特色,以及濃濃的人情味,因此唯有自救和謀求轉變,為報檔「裝身」。

林長富又慨嘆政府資助不足,社會福利網絡亦沒有扶持,因此呼籲市民和遊客多多幫襯,「哪怕買支水,或者買份報紙,希望維持報檔的生計。」

報紙不講真話難生存

經營報檔60多年的曾伯,其位於洗衣街的檔口亦加設了吉祥貓。他希望新的標誌可以帶旺生意。以往報檔每日賣報幾百張,到現時一份報紙才賣幾張,曾伯苦笑道:「生意差很遠。」

香港紙媒近年來不斷停刊,昨日亦是《太陽報》暫停發刊前最後一個出版日,經營報檔一甲子,曾伯見證香港紙媒業的興盛與衰落。問及衰落原因他說除了市民閱讀習慣改變,流行手機看網絡報紙之外,曾伯直言,「現在報紙不講真話,亦是一個原因。」本報近日上架,曾伯也有售賣《大紀元》,他寄望新的報紙,多講真言,帶旺報檔生意。

耗資七位數 助報檔業

活動策劃人,香港通泰發展有限公司行政總裁陳冠斌(Ken)透露,今次耗資七位數目來幫助報檔業,一方面是盼保留本土傳統文化,另外也為日漸式微的本地藝術創作提供平台和空間。整個計劃構思約半年,至於為何選擇貓為主題,他就稱因貓被譽為有「九條命」,對抗逆境,有很強的生命力,同時貓又是吉祥動物,和人類親近,寓意著濃濃的人情味,和報檔文化特色貼近。

香港的報檔文化有過百年歷史。首個流動報紙檔於1904年在中環纜車站開業;到1930年,已有報童穿街過巷兜售報章;至1956年,深水埗英籍警司設計首個標準報紙檔,至1960年,經改良後的設計規格,正式刊於政府憲報。◇