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備受關注的虛擬現實(VR)頭盔Oculus Rift 3月28日發貨,運至全球約20個國家的用戶手中。這種熱門技術不久就可能進入日常生活,其目前的情況和未來的影響又會怎樣呢?

VR這個詞出現的頻率越來越高,諸多手機品牌和創業公司快速調轉創業方向,從所智能手環和手錶跳到VR浪潮中。

近在眼前的未來

臉書(Facebook)2014年以20億美元的價格收購製造商Oculus VR。這次發貨的Oculus Rift於今年1月6日起接受預訂,售價599美元。手機製造商宏達電(HTC)宣布旗下首款VR頭盔HTC Vive於4月上市。索尼(Sony)旗下的VR頭盔PlayStation(PS) VR也已在3月中旬的全球遊戲開發者大會(GDC)上公布。

香港VR公司捷一摩炫首席運營官余志偉表示,臉書未來可能通過VR實現「親人和朋友可以在虛擬世界裏見面」的通訊手段。目前主要的VR穿戴設備還停留在遊戲等商業領域,未來5年有可能進入個人的實際生活中。而VR生活化不是一個科技問題,而是習慣問題。

還有科學家提出推理:既然人類能製造出VR,是否人類存在的空間本身就在VR中?這種想法也得到一些科學實驗的支持,並與傳統上的「人生如夢」、「黃粱美夢」、「南柯一夢」等說法頗有共通之處。

各品牌裝置點評

為普及VR,谷歌(Google)在2014年開發者大會上作為禮物推出紙板製作的頭戴裝置Cardboard贈送與會者,2015年公布新版的詳細參數和製作技巧,讓與會者能自己動手製作。這幾乎是最入門的VR體驗。

同級產品中,體驗最好的莫過於三星(Samsung)的Gear VR,集成了額外的傳感器,如檢測用戶姿勢、調節屈光度、加入觸控區域以便在頭戴模式下操作等。三星還使用Oculus的軟件和內容,配合Galaxy S6和Note系列手機的2K螢幕,在畫面精細度和延遲上都有不錯的效果。

臉書創始人兼CEO扎克伯格(Mark Zuckerberg)在2016年世界行動通訊大會(MWC)透露的資料顯示,Oculus商店應用程序已超過200款。同樣在MWC 2016上,樂金(LG)成為最新加入VR的品牌,推出360 VR頭戴裝置,配合最新LG G5手機使用。中國的樂視等也紛紛搶進這一領域。

HTC Vive被認為有足夠的理由排在當前產品的首位。它擁有更大的活動範圍(4.5米×4.5米),肢體動作的捕捉、低延遲、高清晰度和真實感都超越同儕。而 Oculus Rift不具備可移動性,其他性能指標包括OLED螢幕、單眼1,080×1,200解析度、符合人體工學的Touch控制器等,都與HTC Vive相差無幾。搭配PS4主機的PS VR在體驗上略輸一籌,單眼解析度只有960×1,080,但成本優勢明顯。

長期效應難確定

隨著VR走向大眾,其是否會影響使用者的身心健康卻仍是未知數。Oculus已在網站列出頭戴裝置可能帶來的負面效應,包括噁心、頭暈及長時間使用影響手眼協調等。但目前普遍認為這些都是短期效應,而製造商此舉主要是保險起見,以避免陷入法律糾紛。

加 州大學柏克萊分校教授、視覺空間認知實驗室主管班克斯(Marty Banks)認為,VR可能帶來的一個重要問題是視覺輻輳調節衝突,會導致眼部疲勞。Oculus Rift的開發者指導中也提到這種效應。班克斯說:「這是一種短期效應,當你拿下頭戴裝置,你就能調整過來⋯⋯但如果不當回事,就顯得不明智。」

專家擔憂的另一個問題是VR會對人類行為產生怎樣的影響。南加州大學的瑞佐(Albert Rizzo)認為,人們在這方面需要做出大量研究工作,「做為一門研究人類現實世界行為的科學,心理學已存在100多年⋯⋯必須承認這種技術可能有未曾預見的負面效應」。

在 沒有明確結論前,遵循常識是不錯的方法。專家建議,如果感覺不舒服,就要停止使用頭戴裝置,而且一次使用不要超過30分鐘,並確保有人在旁看護。英國諾丁 漢大學人因工程學教授夏普勒斯(Sarah Sharples)說:「使用VR裝置可能有一些潛在的負面效應。最重要的是,我們應該保持謹慎態度。」

蘋果不肯貿然動

蘋果(Apple)公司CEO庫克最近表示:虛擬現實(VR)很酷,同時不該屬於小眾。根據蘋果收購的一些VR公司及招聘計畫,不難猜測這家科技創新代表品 牌想在VR領域如何翻雲覆雨。蘋果透露的訊息也顯示,VR是其下一步的一步大棋。但蘋果也不會貿然推出沒新意的產品,蘋果VR頭戴設備可能不會很快面世。 以下是T3媒體提出的4點理由:

1、MacPro達不到配置

HTC Vive和Oculus Rift都對電腦配置要求很高,而蘋果電腦在VR頭盔領域並不及格。由於定位不是以遊戲為主,所以很難看到蘋果推出搭載Nvidia遊戲顯卡的MacBook Pro或iMac。

2、不愛模仿 自行一套

受到技術限制,現在市面上的頭盔都是「矮矬窮」,沒有「高富帥」或「白富美」。蘋果可能並不希望用戶戴著印有蘋果標識的臃腫VR頭盔在外遊蕩。

3、喜歡完善技術不足

蘋果過往產品很少真正完全創新,更多的是「再發明」或「再包裝」。所以蘋果也要找准VR的切入點,以及如何與自身產品相匹配。

4、前期燒錢 賺錢要等

雖說很多公司都加入VR行列,但都是對未來前景看好,前期只是扔錢。目前VR在硬件和內容方面都不能帶來利潤,蘋果也會慎重行動。

機器將比人更強大

中國發展高層論壇3月19日最受關注的議程,是臉書聯合創始人兼CEO扎克伯格和阿里巴巴集團董事局主席馬雲名為「創新:引領發展的第一動力」的對話。

扎克伯格在會談中,說到「科技」主題時提到2個關鍵詞:人工智能(Artificial Intelligence, AI))和虛擬現實(Virtual Reality,VR)。他將「阿爾法圍棋(AlphaGo)」稱為最讓自己意外的技術,認為AI和VR可以很快發展,VR在未來10~15年就能真正實 現,在遊戲產業有非常大的發展空間,同是帶動醫療產業發展。他還提到自動駕駛技術未來能節約人的時間,並減少交通事故。

馬雲對此表達得更抽象。他表示機器可以比人類更強大,但人有靈魂、懂得愛,所以他更關注的是技術怎麼能讓生活變得更簡單。

在對話中,馬雲顯得更輕鬆,翹着腿靠在椅子上。而扎克伯格則非常認真,一直端坐着;馬雲發言時,扎克伯格多數時間也看着他。這被一些媒體解讀為是否接受過理工科教育所形成的區別。◇