到2015年12月,衛星上拍攝到的圖片顯示,裂縫已經橫貫整個冰架體。(圖片來源:美國太空總署地球觀測站)
到2015年12月,衛星上拍攝到的圖片顯示,裂縫已經橫貫整個冰架體。(圖片來源:美國太空總署地球觀測站)
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美國太空總署 (NASA)拍攝到的衛星圖片顯示,南極海岸一塊長50公里、35公里的冰架隨時有裂開的危險。

NASA稱,這座名為「南森」的冰架產生了一條幾乎與其寬度同長的裂縫。一旦裂開後,就會形成一座面積幾乎相當於美國兩個曼哈頓、荷蘭一個烏特勒支省大小的冰山。

這塊巨冰看上去隨時都有裂開的危險。雖然現在是南半球的冬季,由於海流的衝擊,裂縫也不可能因為寒冷而再次合上。據NASA的科學家表示,這條裂縫較兩年前剛被發現時,已經由小裂縫變成了橫貫冰架的巨型裂縫。

冰架,又稱冰棚,是指陸地冰,或與大陸架相連的冰體,延伸到海洋的那部份。只有南極洲、格陵蘭和加拿大的海岸有冰架。崩解後的冰架成為冰山,或者可以說冰山的來源就是冰架崩解。冰架有大有小,大的冰架可達數萬平方公里。

南森冰架位於南極維多利亞地沿岸,冰源來自里維斯冰川,該冰架在1907至1909年由英國的探險隊勘探。

海平面高度問題

自從上個世紀80年代以來,南極半島的冰架,平均每年以300平方公里的速度融化。由於全球氣溫升高,南極洲冰川的融化速度正在加快。如果這種現象加劇,將會造成海平面顯著上升。

在大塊大塊分離的南極冰中,迄今還沒有一塊像南森這麼大的。不過南森冰架分離之後會繼續在海面上漂浮,因此暫時不會導致海平面升高。◇