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南韓頂尖九段選手李世石三比零輸給AlphaGo電腦引發轟動,驚愕之餘,大家開始關注一些更為深遠的問題,尤其是人工智能將會給人類帶來甚麼?

《金融時報》中文網專欄作家徐瑾3月11日撰文稱, 一個多月前,AlphaGo已經以五比零擊敗歐洲圍棋冠軍,更早幾年,IBM超級電腦「沃森」(Watson)在智力類節目《危險邊緣》(Jeopardy)擊敗了兩名世界冠軍。

這些事件沒有李世石之敗贏得如此關注,但邏輯是類似的,表明人工智能技術正在成熟,奇點正進一步臨近。奇點(ingularity)這一概念最早來自物理學。數學家與電腦先驅約翰·馮·諾依曼五十年代就提及這一想法,而最為著名的引申來自美國預言家雷·庫茲韋爾(Ray Kurzweil),他認為指數式的進步速度將最終將使得人工智能出現飛躍,在大概2029年左右,機器智能將趕上人類。而到了2045,人和機器將會深度融合,那就是奇點時刻。

專業人士受到威脅

人工智能將給人類帶來甚麼?

科技專欄作者魏武揮3月11日在商業見地網撰文表示,在很多科幻小說、科幻電影裏都曾渲染,未來的某一年,具備一定智能的機器可能會統治人類。

寫過《偉大創意的誕生》一書的美國作家Steven Johnson稱,人工智能將摧毀民主。

他認為,希特勒的快速崛起,是因為德國中產階級在一戰以及一戰後的經濟大蕭條中被摧毀了,而中產階級是拱衛民主的重要力量。

依照同樣的邏輯,人工智能也很有可能摧毀律師、醫生、銀行職員(金融分析師)這類中產階級。

律師除了和人打交道之外,主要的工作就是處理大量的法律文書。按照今天的人工智能水平,已經能夠部份替代律師了。

此外,西醫這個職業也可能受到威脅。醫生治療主要做的就是開具處方。對於一些疾病或受損傷的器官進行治療,哪些藥物起作用,這些數據用人工智能處理,可能更加快捷,至少可以幫助醫生開出不錯的藥方。

銀行職員以及金融分析師,面對的是海量的數字和數據,處理數據則是人工智能的強項。還有很多職業,比如碼農(程序員),其工作似乎也可部份由人工智能分擔。

人工智能無需太高明,已經可以替代大量的中產階級。人工智能並不擅長和人類互動,它們很難理解人類複雜的表情、肢體符號。但有太多的職業,無需和人互動。

中產階級之所以能成為中產,是因為受教育程度和智力比較高。但智力這個東西包含很多東西,比如說邏輯推演能力。而這類能力,人工智能也可擁有。

在中產階級這個領域,創意並不是最重要的。真正有創意的人,已經不是中產階級了。

這表示,人工智能無需發展到類似科幻電影裏的那種境界,已經足以對人類構成威脅。◇