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近期關於持有美國「十年簽證」的中國公民,需要每兩年更新自己信息的消息引發關注。一時間「十年簽證失效」的說法廣為流傳。美國和中國官方均對此作出正式否認。移民律師表示,除新增犯罪紀錄外,「十年簽證」持有者完全不受影響。

根據美國海關與邊境保護局(CBP)的規定,從2016年11月起,持有美國「十年簽證」的中國公民,需要每兩年到「簽證更新電子系統」(Electronic Visa Update System,簡稱EVUS)中更新自己的信息。

消息傳出後,一時間各種謠傳盛行,「十年簽證沒用」、「十年簽證有效期變兩年」等各種說法在流傳。

對各種傳言,美國大使館3月8日在其官方微博以中文做出澄清,EVUS不意味著需要重新申請B1/B2簽證,「您的B1/B2簽證仍然有效。在EVUS上註冊和申請簽證是兩回事」。

此前,美國大使館官方微博5日以英文否認十年簽證作廢的說法,並給出中共外交部網站一篇文章的連接,文章以外交部領事司負責人名義表示,美方這一舉措,並非要求重新申請簽證,有關簽證持有人不需要前往美國駐外使領館。並指享受美國免簽待遇的國家和地區人員,赴美前也須在線填寫類似表格才能入境美國。

移民律師:EVUS非簽證

紐約移民律師李亞倫(Alan Lee)表示,EVUS不是甚麼新東西,持有「十年簽證」的中國公民也不需要為此擔心。他說,針對「十年簽證」出台的「簽證更新電子系統」,和針對免簽證項目(VWP)出台的「旅行許可電子系統」(ESTA)是一回事,都是為了保障美國的安全。

「因為十年簽證時間間隔很長,所以如果中間不更新信息,會失去控制,而有效期更短的簽證(比如兩年)就不存在這個問題。『簽證更新電子系統』的目的,是在給出了很長時間的簽證以後,保證那些不受歡迎的人不能進入美國。」李亞倫律師說,「只是換了一個名字。」

「簽證更新電子系統」的政策只對持中國大陸護照的「十年簽證」持有者有效,持香港、澳門旅行證件者不受此規定影響,而台灣是美國免簽證項目的成員,所以是走「旅行許可電子系統」的。

美國海關與邊境保護局規定,如果在2016年11月以前入境美國,「十年簽證」持有者不需要填寫「簽證更新電子系統」,2016年11月以後入境,則需要先到系統中更新自己的信息。而且,如果是在2016年11月以後申請「十年簽證」,則需要先到系統中更新自己的信息,才能申請簽證。

最應該擔心的是犯罪紀錄

因為新的系統還沒有開始使用,還不清楚會要求填寫哪些信息,李亞倫律師表示,如果參照「旅行許可電子系統」,可能會包括以下幾個方面的信息:「是否改了姓名(包括改名或改姓)?」「是否改變了性別?」「是否有新的犯罪紀錄或者逮捕紀錄?」「是否犯了道德淪喪的罪行?」等等。

如果收費參照「旅行許可電子系統」,「簽證更新電子系統」每次更新的花費可能在14美元,美國海關與邊境保護局表示,這些費用是「為了維持系統的運行」。

李亞倫律師認為,對於大部份「十年簽證」持有者而言,沒有甚麼好擔心的,只是有新增犯罪紀錄、逮捕紀錄的人需要擔心。

他表示,「旅行許可電子系統」可能不會關注移民傾向的問題,不會問「你是否有親戚在美國?」或者「你是否申請了移民簽證?」等,但是很有可能會問犯罪相關的問題,比如:是否有新的逮捕紀錄或犯罪紀錄,是否可疑組織的成員,以及是否恐怖份子等等。◇