冥王星上飄悠悠雲朵 NASA公開彩色照(NASA)
冥王星上飄悠悠雲朵 NASA公開彩色照(NASA)
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隨著美國航空航天局的探測器「新視野號」傳來越來越多的冥王星信息,讓科學家知道在這個太陽系最邊緣的行星上,有皚皚白雪覆蓋的山川。也就是說,那裡的天氣特點是會下雪。但是科學家表示,那裡的雪和我們地球上的大不相同,其成分可能主要是甲烷。

據《基督教科學箴言報》3月5日報導,美國航空航天局(NASA)發現,在冥王星上有一片名為「克蘇魯」(Cthulhu)的地區,長約3,000公里、寬約750公里,因其暗色特點而非常突出。在這個區域中,有一條顏色反差很大的白色山脈,長約420公里。
科學家推測,白色是因為積雪而造成的。而冥王星上的積雪和我們想像的不同,其主要成分不是水,而是甲烷。科學家判斷,在「克蘇魯」區域覆蓋著一層暗紅色的「托林」(tholin)物質,那是甲烷接觸太陽光後形成的複雜分子。這個區域中的高山上,覆蓋著明亮的物質就是沒有完全被轉化的甲烷「積雪」,因此與周圍平原的「托林」暗紅色形成鮮明的對比。
科學家根據「新視野號」的數據進一步推測,冥王星上的甲烷像地球大氣中的水一樣,在高緯度凝結成雪而將山峰覆蓋。
「新視野號」研究項目的科學家約翰‧斯坦貝利(John Stansberry)說:「這種物質覆蓋山峰的高層部位,這說明甲烷像地球大氣中的水一樣,在高緯度凝結。」
科學家推測,冥王星的表面溫度為零下190~零下204攝氏度(-350~-400華氏度),因此在地球上以氣體方式存在的甲烷在冥王星上就是液體或固體。
報導說,構成冥王星的雪成分可能除了甲烷也有其它物質。也許,新視野號的更多數據會告訴我們更多關於冥王星的秘密。