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 美國太空總署近日公佈,本月初大西洋上空墜落一顆小行星,能量相當於1.3萬噸TNT或1945年投放日本廣島的原子彈。

據英國《每日郵報》2月23日報道,世界標準時間(UTC)2月6日下午14:00,距離巴西海沿岸約1千公里(620英里)的大西洋上空,一顆隕石發生爆炸。

除了軍事設備探測到所發生的情況,人們幾乎對這顆直徑不到10米的隕石在海洋上空爆炸沒有察覺。美國太空總署已將這顆未被大眾注意的爆炸隕石列入《火流星與大隕石通報》(Fireball and Bolide Reports),其爆炸能量相當於1.3萬噸TNT。

太空總署的太空人菲利普‧布雷特(Philip Plait)在其Slate網誌中寫道:「如果說它的影響,那是太小了。畢竟事情發生幾星期後,人們還不知道這件事情。」

報道說,這是2013年2月以來最大的一次隕石墜落地球大氣層發生爆炸的事件。2013年2月15日,俄羅斯車里雅賓斯克(Chelyabinsk)上空發生隕石爆炸,造成1,600人受傷。估計這顆隕石直徑約18米,以時速約6.7萬公里的速度進入大氣層發生氣化爆炸,其爆炸能量為50萬噸TNT,大部份爆炸碎片墜落在切巴爾庫爾湖(Chebarkul)。

布雷特認為,幸運的是隕石墜落地點不在有人區。布雷特說:「如果事情發生在人口密集區,可能會震碎一些玻璃,並嚇壞很多人,但我認為不會造成真正的破壞。」布雷特根據太空總署通報的爆炸能量數據,推測這顆隕石的寬度為5~7米。

報道說,這顆隕石是在大西洋上空30公里高處發生燃燒和爆炸,僅比我們人類所生存的大氣對流層高10公里。

布雷特認為:「在海洋上空,每年可有幾次這種隕石爆炸,但是大部份是(人的肉眼)看不到的。」

目前,美國太空總署追蹤到12,992顆小行星接近我們的地球軌道,其中1,607顆被列為危險目標。

去年9月,太空總署研究近地小行星的主要負責人保羅‧喬達斯(Paul Chodas)非常謹慎地向大眾表示:「尚無證據說明小行星或其它天體會對地球造成災難性影響。」◇