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美國智囊公佈的報告顯示,中共在南海的爭議島嶼華陽礁部署高頻雷達,朝實質控制南海前進。智囊分析,該設施對這個海空要道的威脅甚至高過之前的地對空導彈。

彭博社報道,智囊戰略暨國際研究中心(CSIS)旗下亞洲海事透明倡議(AMTI)22日公佈的報告顯示,這個部署在華陽礁的雷達設施已接近完成。本月稍早,中共在西沙群島西北邊的永興島部署地對空導彈的消息才被報道出來,華陽礁的消息又再一次引發人們質疑中共在南海究竟有甚麼企圖。

專家:雷達破壞平衡

亞洲海事透明倡議主任波林(Gregory Poling)說:「這個月在永興島部署HQ-9地對空導彈是值得注意的,但它不會改變南海的軍事平衡。但是,部署在華陽礁的雷達可能顯著改變實際局面。」

波林說,中共在其控制的南沙群島島嶼興建跑道、設置空中防禦系統,新的高頻雷達系統算是一項「長期反介入策略,中共可藉此有效控制整個南海的海域及空域」。

《華盛頓郵報》報道,華陽礁是中共聲稱擁有的南海南沙群島最南端的島嶼,是設置高頻雷達的最佳位置,可以監視馬六甲海峽往來新加坡的船隻與飛機。

美國憂南海非公海化

美國表示對主權聲索沒有立場,但美國會採取行動確保自由航行。每年約有價值5兆美元的貨物從南海通過。中共聲稱擁有逾80%的南海,華盛頓憂心中共的最終目標是把這個區域「非公海化」。

美國Military.com網站報道,美國太平洋艦隊司令海軍上將斯威夫特(Scott Swift)曾表示,中共是第3次把HQ-9部署在永興島。該導彈系統曾在演習時使用,特別是擊落無人機。

中共外交部發言人華春瑩22日說,部署HQ-9就像美國在自己的領土夏威夷部署防禦設施一樣。美國白宮發言人歐內斯特(Josh Earnest)駁斥:「沒有其它國家聲索夏威夷,但是在南海,許多國家聲索的區域重疊。」以永興島為例,除了中共外,台灣及越南也宣稱擁有主權。◇