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語言學家表示,學生堅持從小學習第二語言,除開闊眼界外,還有助於防止罹患老年癡呆症。

《每日電訊報》引述愛丁堡大學雙語中心創始人安東尼拉‧賀瑞斯教授稱,大量證據表明,學習雙語能保護和開發人類的大腦。

研究顯示,跟只說一種語言的人相比,會講第二種語言的人患老年癡呆症的可能性會推遲最多5年。賀瑞斯希望孩子們從5歲起學習第二種語言,直到上完大學為止,「對任何學科來講,都應該提出學習第二種語言的要求」。

賀瑞斯認為,無論學習文學、現代語言或科學學位,都應學會第二種語言,「雙語從一個基本途徑打開人的視野,所以掌握一定的語言知識是有益的,對從事各方面的事業都有幫助……對兒童的發育非常有益,各年齡階段都會受益……理解其它文化、旅行、與人交談,也是在更廣泛意義上打開心靈」。

賀瑞斯會講意大利語、英語和法語,並了解一些西班牙語和拉丁語。她表示,即使簡單的語言課程也能提高智力,防止老年癡呆。

賀瑞斯最近做了一個實驗,對一組60~70歲的高齡離退休人員進行第二種外語的培訓。結果發現,學習外語的老年人比學其它科目的老年人反應更靈敏。

劍橋大學老年癡呆症專家卡羅爾.布雷恩教授也同意,語言教育能保護人們遠離癡呆症,「目前在英國有85萬人患癡呆症,但研究表明提前學習第二種外語,約30%的病例可以得到有效預防」。◇