香港中文大學物理系研究助理教授黎冠峰。(余鋼/大紀元)
香港中文大學物理系研究助理教授黎冠峰。(余鋼/大紀元)
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近日美國雷射干涉重力波天文台(LIGO)宣佈,成功探測到兩個黑洞在13億光年前合併時的撞擊活動,並證實為物理學大師愛因斯坦在100年前預言廣義相對論中的重力波,為人類探索宇宙起源打開了前所未有的新視窗,消息轟動全球物理學界。作為香港唯一的參與者,年僅29歲,香港中文大學的物理系研究助理教授黎冠峰表示對成功探測感到興奮,此發現開啟了天文學的新紀元,並有足夠信心團隊在今年或明年獲得諾貝爾物理學獎。

重力波是指兩個相距很近的大品質天體(黑洞或中子星)互相圍繞或碰撞,周圍時空扭曲並產生的波紋,是來自遙遠宇宙中發生的災變性事件產生的信號。那麼成功探測到重力波到底能為人類帶來甚麼?黎冠峰表示,重力波的發現證實了愛因斯坦廣義相對論中一個重要預言。他指:人類在用天文望遠鏡看星時,才發現天上的並非全都是星,原來還有銀河等超越當時人類認知的東西。此次重力波的發現亦是第一次看清太空謎團,重力波可以引領科學家了解更多未知的天文現象。

黎冠峰坦言此次發現令他感到非常興奮,希望可探索更多宇宙活動,並直言有百分百的信心團隊可憑此獲諾貝爾獎,不是今年就是明年。他又拿科幻片大片《星際啟示錄 》(Interstellar)中女主角蟲洞穿梭時空做比喻,稱蟲洞的理論基礎便是時空扭曲,時空穿越在遙遠的未來或可成為現實,但又預計自己有生之年沒機會實現。 

中大下月開始將正式加入LIGO,屆時中大學生亦有機會到 LIGO 總部協助分析數據,雙方將會有更多交流計劃。黎冠峰表示後續會為學生舉辦系列講座和實驗活動,增加學生對物理的了解與興趣,亦希望政府增加對學生科研的資助。 

黎冠峰自2009年加入LIGO從事研究,與全球近千名來自90間大學及研究機構的科學家一起參與發展相關的探索技術及分析資料。黎冠峰稱估算的兩個黑洞合併發生於距離地球13億光年外,相當於3倍太陽品質的物質在1秒內被轉化成重力波,但所產生的重力波傳送至地球已經非常微弱,如同一根頭髮的厚度去除以地球與恆星之間的距離,因此只有極精密的儀器才可探測到。他坦言重力波研究最大困難在於地球不時出現其他震動,難以確定探測到的波幅是否就是由黑洞合併時產生的。在團隊重組探測器,將其敏感度增加3倍,並同時「減少噪聲」後,探測器一啟用就測出重力波。對於這意外發現,黎冠峰非常謹慎,立刻聯絡身在美國的中大學生作確認後,證實此次真正探測到重力波。他表示:「這個發現令我們真的開始計算,到底宇宙還有甚麼可以發射引力波,好似中子星,我們平時見不到的東西,希望將來用這些檢測儀來研究。」#