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美國大學理事會(The College Board)宣佈,2016年SAT考試(Scholastic Assessment Test,該成績是世界各國高中生申請美國名校學習及獎學金的重要參考)開始了10年以來的全面改革,也是有史以來最實質的改革之一。

《紐約時報》2月9日報道,測試專家說,SAT考試中變化最大的地方是:閱讀變得更長更難讀懂,數學考試中應用題增多。這種轉變導致一些教育工作者和高校招生人員擔心,這將讓那些沒有大量閱讀經驗、或者在家說第二種語言的學生(移民和窮人)更加處於弱勢。

作為美國高考的兩種考試:SAT和ACT成績的高低已成為決定學生能讀哪一所美國大學的主要因素之一。這兩種考試也一直在爭奪市場份額,2012年,ACT超過了SAT。

由於新的SAT測試還有很多未知數,這讓許多學生猶豫不定,是應該參加SAT呢,還是參加ACT, 高校招生人員說,他們正在觀望新測試的成績,才能決定如何權衡這種新測試。

卡普蘭備考(美國最大的考試準備項目之一)大學預科課程的副總裁李維斯說,這種新SAT考試將重新定義甚麼是「優秀生」,「以前,如果考生來自英語不是第一語言的家庭,也能在數學方面找回平衡,但是在新測試中這將變得很難,因為(數學測試也)需要很好的語言功底。」

然而大學理事會說,新SAT考試在閱讀部份的字數仍保持不變, 新測試約有3,250字,而舊的考試為3,300字。數學應用題的比例也大致不變,新舊測試都大約為30%的比例。

大學理事會評估科長Cyndie Schmeiser說, 她們非常注重測試中的語言含量,「我們儘量降低(語言含量),我認為孩子們會感到舒適和熟悉,有關測試的一切都是公開的,沒有秘密。」

大學理事會官員還說,新的SAT考試更能滿足大學招生要求,同時使高中輔導老師更清楚考試的要求。

但外界分析家說,其實SAT變得更難了,比如在語言呈現方面,以前短句子的完成題(測試邏輯和詞彙),已經被取消,取而代之的是長的閱讀片段。閱讀是從像「伊坦弗洛」或「白鯨記」或者枯燥複雜的政治文章中截取的片段。◇