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全球各國的留學生數量達到450萬人。在澳洲,留學生數量佔學生總數的25%;在美國,留學生數量已經將近百萬名。預計到2025年,全球留學生將達到700-800萬人。

根據《經濟學人》的報道,全球留學潮發端於1980年代。目前,英語國家留學生的比例最高。法國的留學生主要來源於前殖民地國家以及世界各地法國政府出資主辦的法語學校。德國對外國人也不收學費,並開始提供研究生英語教學,也吸收了大量留學生。

全球留學生逾二成在美國

美國的留學生數量逾全球留學生總數的二成。2014到2015學年,一共有97.5萬名留學生在美國學習。但由於美國高校學生數量龐大,留學生的比例只有5%。

造成這個現象的原因有很多。首先,2001年911恐怖襲擊之後,美國的學生簽證變得更嚴格。其次,留學生需要特殊許可才能在校外打工,畢業後找工作也不容易。更重要的一點是,美國高校一般拒絕向教育中介機構(特別是亞洲的)支付推廣費用。

因此,美國高校只能自己推廣自己。佛羅里達州邁阿密大學的里德(Mark Reid)說,他和他的員工每年要前往65個國家,做推介並參加留學博覽會。他們的努力獲得了成功,邁阿密大學的國際學生比例是美國平均水平的3倍。特別邁阿密大學在2009年首次打入《美國新聞和世界報道》美國大學排行榜前50名後,引起了中國學生的興趣。

教育為澳第二大出口產業

據統計,2015年澳洲的教育產業產值為150億美元,是該國的第二大出口產業,僅次於礦業。澳洲高校中25%的學生來自國外,商學院學生中外國學生的比例更是接近一半。

2009年到2012年之間,澳洲對外國學生的魅力曾受到過打擊。當時,墨爾本發生了數宗針對印度學生的種族襲擊案。數家私立學院因經營不善而關門,傷害了澳洲高等教育的信譽。同時,澳洲政府打擊簽證欺詐和低含金量課程的做法大大延長了留學生申請簽證的時間。但近期由於澳洲貨幣貶值,留學生的申請數量有所回升。

加拿大放寬留學生居留

過去加拿大的大學留學生不算很多。大約10年前,加拿大政府確定該國大學可以通過招收留學生改善其經濟狀況,同時這些學生畢業後將成為合格的年輕勞工。

加拿大規定,只要留學生畢業能找到工作,將可以自動獲得最長3年的居留權,他們的工作經歷在申請永久居留時也會受到考慮。數據表明,約25%在加拿大的留學生最終獲得了永久居留權,其中一半來自中國和印度。

英收緊學生簽證限制打工

2013到2014學年,英格蘭所有大學向歐盟之外的留學生一共收取47.1億美元的學費,佔其收入的13%。英國文化協會(British Council)的研究表明,在某些領域,比如電子工程和生物科學,國際留學生的比例已經超過80%。

但是近幾年,英國政府承諾將把每年的移民數量限制在10萬人。英國政府收緊了學生簽證,提高了申請費用,並限制國際學生在學時的打工權利。

2014到2015學年英國的歐盟之外國際學生人數下降了3%。與此同時,英國的主要英語系競爭對手(美國、加拿大)的留學生數量均有很大增長。

留學目的為獲國際體驗

在亞洲,一些教育產業發達的地區,比如香港,正在變得更有競爭力。選擇在亞洲留學的亞洲學生比例已經從1999年的36%上升到2007年的42%。英國文化協會的皮克(Michael Peak)說,更多的學生傾向於積累「跨國」經驗,而不是「跨洲」經驗。同時,在不同國家讀完同一個學位變得更普遍。

在高階主管教育中,這一趨勢尤為明顯。越來越多的MBA和EMBA課程由數個學校共同提供,學生將在多個不同國家學習。

網絡教育也對傳統留學產生了衝擊。網絡教育不但成本低廉,更縮短了時空距離。這可能會減少對留學的需求。◇