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每年的2至3月份是呼吸道病毒感染的高峰期。香港中文大學研究了過去15年本港七種常見的呼吸道病毒的盛行率,發現RSV(呼吸道合胞病毒)及甲型流感為兩大最致命病毒,常見於5歲以下小童及65歲以上長者,其中每23名幼童及每300名長者中便有1人因感染而入院。研究的專家建議醫療機構為相關患者提供快速測試,降低死亡率。

中大研究分析了1998至2012年間一共19,405名確診感染呼吸道病毒並入住威爾斯親王醫院的病人數據,發現在5歲以下兒童入院個案中,RSV佔了37%,甲型流感佔25%;長者死亡個案中,甲型流感佔48%,RSV則佔20%,為最常見兩大流行病毒。

中大醫學院兒科學系系主任梁廷勳表示,RSV與流感症狀類似,2歲以下小童感染的機率更高達百份百,患者會出現鼻塞、流鼻水及低度發燒等症狀,部份嬰兒更會有喘鳴及呼吸困難。若RSV病情惡化,有機會令小童感染支氣管炎及肺炎,死亡率為4%至5%。

幼兒氣管細易有嚴重併發

中大醫學院感染及傳染病科主管李禮舜解釋,小童有傷風咳,不懂自我隔離,會繼續跟其他小朋友玩,比較容易擴散病毒,叫他們洗手也是比較困難,RSV或與其它流感互相傳播,例如在學校爆發流感。小童之間人與人傳染的機會高於成年人,因為成年人有好的衛生意識。

他又說,病毒本身也是感染到呼吸系統的表面細胞,「如果病毒令呼吸系統表面受損,很多痰積在那裏,或者傷到細胞壞死」。患者年齡越小病毒能走到呼吸系統比較低的地方,嬰幼兒因為RSV感染而阻塞氣管的程度是比較緊要,因為嬰幼兒的支氣管較幼和窄,亦解釋到為何RSV在嬰幼兒有特別嚴重的併發症。

梁廷勳鼓勵母親用母乳餵哺,增強嬰兒的抵抗力,降低嬰兒感染的機會。市民也要注意個人衛生做好感染控制,如勤洗手等。又建議醫療機構為出現呼吸道感染症狀的病人提供RSV和甲型流感快速測試,及早確診,減低死亡風險。

李禮舜表示,研究同時得出,大約每隔3至4年便有一次大型流感爆發,去年剛爆發了一次大型流感,預計今年流感情況會回復一般水平,但同樣不容忽視,建議市民接種四價流感疫苗預防感染。

港府關注大陸禽流感個案

另外,衞生署衞生防護中心表示,根據湖南省衞生和計劃生育委員會的資料,證實一名居於湖南永州市的60歲男病人,感染甲型(H7N9)禽流感。而澳門有街市環境樣本驗出對H7亞型禽流感病毒呈陽性反應,暫停售賣活禽交易3日。

香港衞生防護中心總監梁挺雄表示,黃曆新年期間許多市民會探親外遊,禽流感在冬季出現機會高,呼籲市民外遊時勿到當地街市及勿摸活家禽。

他又指,本港已步入冬季流感高峰期,今年的流感為H1N1型,兒童較容易感染,令本港近期有多間學校出現流感爆發,建議兒童、長者盡快接種流感疫苗。◇