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中餐粉絲常常發現吃中國菜上癮,這已成為一個公開的秘密。但是在中國至少有36家餐館試圖把食客的癮勾得再大一點,把罌粟殼加到食品當中,結果上周受到當局調查。

罌粟殼是從罌粟果的果皮乾製而成,含有20多種生物鹼,包括嗎啡和可卡因的成份。它可以用在中藥當中,但是用於烹飪是違法的。

官媒報道說,運輸、買賣、儲存或在食品中使用罌粟殼,將受到15天拘禁或罰款3,000元的懲罰。

最新的案件在上周三(1月27日)曝光。當局發現陝西榆林市一家麵館把罌粟殼添加到羊肉拉麵裏。

罌粟殼最常見於那些供應重口味食品的小餐館,比如火鍋、烤魚和炸雞。某四川火鍋店的一名大廚告訴官媒,廚師們將罌粟殼碾成粉,添加到底料當中,但是這種方式很容易被調查人員探測到。於是廚師們開始添加罌粟粉到味精裏面,再把其加到顧客的醬料裏。

中國跟罌粟(也稱鴉片)之間有著綿長複雜的關係。18和19世紀,清王朝發佈命令,試圖禁止鴉片進口。鴉片的主要出口商英國因此跟清王朝打了兩場戰爭。

在20世紀初,英國同意結束向中國出口鴉片。但是在清王朝倒台後,鴉片又開始廣泛傳播。鴉片稅成為軍閥、地方政府和國、共兩黨領袖的收入來源。

最近有不少文章揭露中共在延安時期種植鴉片。中國藝術研究院研究員張耀傑披露,南泥灣本來是延安地區唯一的原始森林,被王震的三五九旅用極其野蠻落後的方式砍伐燒荒後,種植了大片的鴉片,毛澤東在《為人民服務》中稱頌的張思德,就是在燒製煙土的過程中被活埋在窯洞裏面的。◇