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2月1日晚美中時間7點,艾奧瓦州兩黨黨團會議開始投票,正式拉開了美國2016年大選的帷幕。

克魯茲贏得艾奧瓦州

根據霍士電視台的報道,在開票率為99%的時候,德州參議員克魯茲(Ted Cruz)已確定贏得艾奧瓦州共和黨初選。紐約地產大亨特朗普(Donald Trump)以24.4%的得票率屈居第二,佛羅里達州參議員魯比奧(Marco Rubio)以23%排在第三位。其他候選人的得票率均未超過10%。

克魯茲在獲勝後表示,今晚是艾奧瓦州和這個偉大國家勇敢保守派的勝利。

特朗普首先祝賀克魯茲,但他也對支持者表示,他依然會計劃贏得共和黨提名。他還表達了對艾奧瓦州的熱愛。

選前民調顯示,特朗普領先克魯茲約5個百分點,魯比奧緊隨克魯茲之後。今晚共和黨的競選大戰正是在這三個人中間展開。由於艾奧瓦州較特殊的選舉方式,該州的民調有很大的不確定性。克魯茲拒絕放棄,終於笑到了最後。

民主黨方面,在美中時間11點開票率為89%的時候,希拉莉(Hillary Clinton)和佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)仍處於膠著狀態,估計明天才能分出勝負。希拉莉以49.9%對49.6%的微弱優勢暫時領先。

新選民踴躍參與

美國媒體事先預期此次選舉的投票率料將創造新的紀錄。

根據CNN的選前民調,46%的艾奧瓦州共和黨選民是首次參加該州的共和黨黨團會議。民主黨選民中,新選民的比例也高達42%。

艾奧瓦州共和黨公布的紀錄顯示,該黨選民一共投下了超過16.7萬票,刷新了歷史紀錄。2012年,該黨初選投票人數才12萬人。

根據當地媒體的報道,艾奧瓦州民眾對各地的黨團會議參與熱情十分高漲,許多地方印刷好的選票用完不說,加印還來不及,只好使用白紙,讓選民自己寫候選人的名字。會議場地外大排長龍,因此許多其的會議要延遲開幕。

在艾奧瓦州首府德梅因,部分會議場所過於擁擠,媒體記者只能離開會議廳,在走廊或者停車場中等候結果。

媒體分析和預測

分析人士一般認為,在共和黨方面,如果今晚基督教新教選民大量參選,對克魯茲較為有利;如果整體投票率高,特朗普贏得該州的勝算較大。看來新教選民對克魯茲的助推作用是他勝選的關鍵。

在民主黨方面,投票前希拉莉和桑德斯不分伯仲。唯一能確定的是,前馬里蘭州州長奧馬利(Martin O'Malley)肯定會屈居第三。

據統計,自兩黨候選人先後宣布參選以來,各候選人一共在艾奧瓦州舉辦了1,500多場競選活動,投放了6萬多個電視廣告。艾奧瓦州的代表數量在兩黨的代表中不足1%,但因為第一個舉行初選,如果獲勝會給候選人造勢帶來巨大的政治資本。因此,艾奧瓦州及一些較早初選的州歷來受到美國兩黨總統候選人的重視。