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疑似會造成下一代天生缺陷的茲卡病毒在美洲迅速蔓延,眼科醫生28日表示,巴西與該病毒有關的「小腦畸形症」新生兒,通常還會有嚴重的視力及聽力受損。

茲卡病毒去年5月在巴西出現後,約有3,700名新生兒罹患腦部發育不良的「小腦畸形症」。

路透社報道,眼科醫生溫杜拉說,巴西雷西夫市(Recife)一間康復中心評估,在135名小腦畸形症的新生兒中,約半數由於視神經和視網膜變形,出現視力受限的情況,而且很多是鬥雞眼。

溫杜拉說:「他們的視力永久受損。新生兒中有40%到50%有嚴重的視力缺陷。」

先天缺陷病例激增是前所未有的罕見情況,雖然醫學界尚未證明那是茲卡病毒所引起,但確定該病毒會妨礙孩童發育,使孩童出現學習障礙、運動功能受損等。

世界衛生組織(WHO)28日警告,由於尚未有茲卡疫苗,加上美洲從阿根廷到美國南部到處可見傳播茲卡病毒的病媒蚊,因此傳播速度相當驚人,如果根據美洲每年有2百萬登革熱的病例保守推估,一年內美洲或將出現300萬至400萬茲卡感染病例。WHO預定在2月1日召開緊急會議,以儘快找到對抗茲卡病毒的方法。

該病毒目前正在中、南美洲,及部份加勒比海地區蔓延。

加拿大衛生單位提醒懷孕婦女赴中、南美洲時,要注意避免被蚊子叮咬。

加拿大西捷航空(WestJet)、越洋航空(Air Transat)及加拿大航空(Air Canada)等公司,已准許擔心受茲卡病毒感染的旅客退票或更改行程。◇